domingo, 11 de septiembre de 2016

Lady Susan, the Watsons, Sanditon

Título: Lady Susan, the Watsons, Sanditon
Autora: Jane Austen
Editorial: Penguin Classics
Páginas: 184

Sinopsis

These three short works show Austen experimenting with a variety of different literary styles, from melodrama to satire, and exploring a range of social classes and settings. The early epistolary novel Lady Susan depicts an unscrupulous coquette, toying with the affections of several men. In contrast, The Watsons is a delightful fragment, whose spirited heroine Emma Watson finds her marriage opportunities limited by poverty and pride. Written in the last months of Austen's life, the uncompleted novel Sanditon, set in a newly established seaside resort, offers a glorious cast of hypochondriacs and speculators, and shows an author contemplating a the great social upheavals of the Industrial Revolution with a mixture of scepticism and amusement.

Opinión

Antes de que el calor del verano empezara a sofocarnos a todos (menos a mí que resido en la nublada Inglaterra), Carmen, del blog Carmen y amig@s, nos propuso una lectura conjunta para septiembre: Sanditon de Jane Austen. Me sorprendió muchísimo, porque era una novela de Austen que desconocía en su totalidad (no sabía ni que existía...) por lo que me apunté sin pensármelo dos veces. Y ya que me animaba a leer Sanditon, decidí comprarme un volumen que incluyera los otros dos escritos de Austen que no había leído: Lady Susan y The Watsons. Sin duda una magnífica oportunidad para conocer los escritos "menores" de una de mis autoras favoritas.

De entre los tres escritos que componen este volumen de Penguin Classic es Lady Susan, si duda alguna, el que más destaca. En primer lugar, por el género al que pertenece: la novela epistolar, un género especialmente popular cuando Austen escribió esta novela, pero que no debió de convencerle del todo ya que fue su única novela epistolar. Y, en segundo lugar, por su protagonista: Lady Susan, que en nada se parece a sus posteriores heroínas pero, que en mi opinión. es uno de los personajes más fascinantes que ha escrito. Toda la trama de esta novela corta gira en torno a ella y sus maquinaciones para casarse con el hermano de su cuñada, a la vez que intenta a casar a su hija con Sir James Martin. A través de las distintas cartas que construyen la historia conocemos en profundidad el perfil de Lady Susan, no obstante, en ninguna de ellas se conoce mejor sus sentimientos que en aquellas que dirige a su amiga la Señora Johnson. Por lo demás, es la Señora Vernon la que nos describe sus acciones. Laday Susan, por tanto, se presenta como una mujer mala, fría, manipuladora, una coqueta nata, adorada por los hombres y odiada por las mujeres, maquiavélica, con una absoluta falta de pudor y respeto por la moralidad femenina (se insinúa que tiene relaciones con un hombre casado, pese a su reciente viudedad). En definitiva, Lady Susan representa todo lo que una mujer no debía ser. Como madre se presenta absolutamente despiadada, con poco o ningún afecto hacia su hija, a quien detesta, y se muestra absolutamente impecable hacia los que se interponen en sus planes, pues termina la novela con cierto sentimiento de venganza. Es un personaje que a los lectores de Austen sorprende y fascina al mismo tiempo. Del resto de personajes apenas se conoce nada, pero lo cierto es que tampoco es necesario y nos es más que suficiente lo que vemos a través de los ojos de Lady Susan o la señora Vernon.

Lady Susan es, sin duda alguna, una novela interesante e imprescindible para los amantes de las historias de Austen, pues nos enseña otro registro de esta autora que no volvería a manifestar. Pero mentiría si no dijera que no tiene sus limitaciones y creo que el primero de ellos es el género que, pese a que la autora parece manejar con soltura, se nota que no se siente cómoda con él, que la novela epistolar no es la mejor forma de plasmar las historias que ella quería contar y se observa, quizás, en ese final brusco en forma de epílogo en el que Jane nos cuenta cuál es el destino final de Lady Susan. 

The Watsons fue su primera novela inacabada. Empezó a escribirla en 1804, cuando ya había escrito tres de sus grandes novelas: Sentido y sensibilidad, Orgullo y prejuicio y Susan (una primera versión de La abadía de Northanger), y la abandonó sin que se sepa los motivos, quizás no le terminó de convencer la manera en la que había planteado su historia. Lo cierto es que yo le veo cierto parecido a Ogullo y prejuicio, pues tratan algunos temas similares como la relación entre hermanas (si bien en este caso las hermanas parecen no conocerse, ya que Emma fue criada por una tía y estuvo 14 años sin ver a sus hermanos), la importancia del matrimonio para una mujer sin dinero, la idea del matrimonio por amor, la desigualdad social y el protocolo, etc., aunque es verdad que esta novela carece del tono irónico que tiene la primera. Asimismo, la protagonista, Emma, carece del carisma de Elizabeth, quien gana la simpatía del lector prácticamente desde el principio. Emma Watson es un personaje algo más tímido, con menos carácter y con ciertos aires de superioridad con respecto a sus hermanas. Es difícil saber cómo habría acabado esta historia, pero preveo que habría habido ciertas disputas entre hermana por la atención de Tom Musgrove y una bonita boda al final.

Sanditon fue su última novela que debido a su fallecimiento dejó inacabada. De nuevo me ha sorprendido lo diferente que es esta historia a todas sus anteriores. El protagonista aquí es un pueblo costero, Sanditon, y Jane Austen se vale de un personaje femenino, Charlotte, para hacernos de guía. A través de sus ojos conocemos Sanditon y los habitantes tan particulares que lo habitan. Sanditon se nos describe como una villa pequeña que aspira a ser como Bath, un importante enclave turístico pero que aún carece del prestigio necesario para serlo y, sobre todo, de visitantes de alta reputación que se alojen en él. Charlotte, además, nos presenta a algunos de los personajes como el señor Parker o Lady Denham. El primero de ellos es un caballero demasiado orgulloso de sí mismo y de Sanditon, tan orgulloso que roza el ridículo; mientras que Lady Denham es una gran señora, con título nobiliario, realmente mala que presume de generosidad (fingida) y bondad (forzada), muy del estilo de Lady Catherine de Bourgh de Orgullo y Prejuicio. Lo poco avanzada que está la historia no da pie a mucho, de hecho me resulta muy difícil saber hacia dónde iría Jane, pero se observa en ella varios aspectos interesantes, como el tono irónico típico de Austen, sobre todo cuando habla de las bondades de los baños en el mar que en esta novela se presentan como la panacea universal; el aire hipocondríaco que se respira en todo la novela, ya que no hay personaje que no aqueje algún mal; o el interesante debate literario que tiene Charlotte con Sir Edwards y que demuestra los conocimientos literarios de la propia autora. 

En definitiva, ha sido interesante adentrarme en estos tres escritos de mi querida Jane y, además, hacerlo en inglés. Confieso que en un principio su prosa me pareció algo artificiosa, pero a medida que iba leyendo me iba resultando más fácil y la lectura se hizo cada vez más ágil. Ninguna de estos tres escritos supera a sus grandes novela, pero confieso que he sentido cierta fascinación hacia Lady Susan porque me ha parecido muy diferente al resto de sus escritos, tanto por el género como por su protagonista; una propuesta arriesgada que la autora no volvería a repetir. Me queda, además, la espinita de saber cómo habrían acabado las anteriores dos novelas.


Adaptación

Desconozco si ha habido adaptación cinematográfica o televisiva de The watsons o Sanditon. Me cuesta imaginar que las haya cuando ninguno de estos escritos están terminados y resulta muy difícil saber cómo los habría terminado la autora. Pero sí que se ha hecho una adaptación reciente de Lady Susan bajo el título de Love and friendship (2016) protagonizada por Kate Beckinsale (quien también hizo de Emma en otra adaptación), Tom Bennett, Emma Greenwell,  Xavier Samuel, etc. Yo no la he visto porque no me llama mucho la atención, pero sé que ha tenido buenas críticas. Aquí os dejo el tráiler en inglés: 



miércoles, 31 de agosto de 2016

Los amores perdidos

Título: Los amores perdidos
Autor: Miguel de León
Editorial: Plaza & Janés (Leído en Kindle)
Páginas: 479

Sinopsis

Los amores perdidos es una historia de amor, esperanza y libertad, una ventana a seis décadas de la historia de España, un elenco de personajes inolvidables que se funden en una novela que deja huella.  Los amores perdidos es la historia de los jóvenes Arturo Quíner y Alejandra Minéo, de su relación imposible y de lo que tuvieron que sacrificar por ella. Y de dos familias, los Quíner y los Bernal, enemigas eternas. Y es también la historia de un pueblo canario, El Terrero, de héroes anónimos y caciques ambiciosos, donde las pasiones son arrebatadas, los secretos se desvelan entre susurros y las venganzas se cobran con sangre.  Los amores perdidos es el poderío de Dolores Bernal, la matriarca despótica que controla el pueblo con mano de hierro; la bondad de Alfonso Santos, el honorable y firme médico que conoce el punto débil de todos sus vecinos; el valor de Rita Cortés, la chica rebelde y excesiva, que huye a la Península para encontrar algo muy diferente a lo que esperaba; o la tenacidad de Ismael Quíner, el noble enamorado que lo ofrecerá todo por la supervivencia de su estirpe.  Los amores perdidos es un épico y colosal tapiz tejido con estas y otras muchas historias, que afectarán a la pasión de Arturo y Alejandra a lo largo de los años y que les llevará del Terrero a Nueva York, del enamoramiento al desencanto, de la separación al reencuentro para finalmente enfrentarse a un destino incierto.

Opinión

El mundo de la blogosfera literario tiene muchas cosas buenas, algunas ya mencionadas aquí como la de descubrir nuevas historias y salir de la zona de confort "literaria"; pero también ocurre que cuando una novela se pone de moda (lo cual ocurre muy a menudo), en ocasiones, las numerosas reseñas que van apareciendo en los blogs sobrevalora en exceso dichas novelas. Y la que hoy traigo la hubiera considerado sobrevalorada sino hubiera sido por el final que la redime en su totalidad, siendo esta una de esas novelas que no pueden juzgarse hasta que no se lee en su totalidad.

Los amores perdidos tiene una trama que gira fundamentalmente sobre dos protagonistas: Arturo Quíner y Alejandra Minéo, aunque es, a mí parecer, Arturo quien tiene mayor peso en la historia. Es una historia de amor en toda regla, aunque enfocada de una forma diferente a lo que suele enfocarse, pues pesa sobre hecho hechos pasada que marcan el destino de ambos protagonista y el carácter sobre todo de Arturo. Es, por tanto, una historia en la que los odios personales, la tiranía de las personas de poder y la maldad innata marcan la vida de nuestros personajes. Y entre ellos, como ya he dicho, es destacable el de Arturo, para mí uno de los puntos fuerte de las novela, pues el autor juega en cierta manera con la idea de no perfilarlo en su totalidad, el lector va conociendo a Arturo poco a poco, sí es cierto que conocemos su pasado y que éste afecta a su presente, pero no sabemos la profundidad de su dolor, la intuimos pero no logramos saberla por él, y es por ello que su personaje tiene cierto halo de misterio atrayente y que no es más que la prueba de su sufrimiento causado por el mal hacer de otros personajes. Es imposible no sentir cierta compasión por el pobre Arturo, pero también cierta confusión por su actitud cabezota que le impide disfrutar del amor de Alejandra. El lector no llega a entender por qué él mismo es su propio obstáculo, y he de admitir que esto es uno de las cosas que menos me gustaron de la novela porque no llegaba a entender a su protagonista, pero el final, ese maravilloso final, supone una lección importante para el lector y para el personaje de Alejandra.

La novela está maravillosamente bien escrita, con una prosa sencilla pero que vislumbra emoción. Una narrativa que avanza, a mi parecer, a ritmo lento pero seguro, que sigue un argumento lineal pese a que comience con una escena final. Es la historia de dos amantes, pero también narra las consecuencias de unos hechos ocurridos en un contexto (muy interesante) en el que las injusticias era el pan de cada día y en el que la tiranía de las personas con poder, aquí representadas en el personaje de Dolores Bernal (una cacique de los viejos tiempos) y Jorge Maqueda, podían acabar con las vidas de personas inocentes y es eso lo que se nos cuenta en el principio de la novela, pero que extenderá su sombra a lo largo de la misma. Es esta la parte de la novela que más he disfrutado, pese a que considere que peca de exceso de dramatismo (Recuerdo llevar el 25% de la novela y que hubieran muerto al menos 5 o 6 personajes), pero confieso que es la parte más interesante del argumento y me hubiera gustado que hubiera tenido algo más de presencia, ya que se limita prácticamente al principio y al final, mientras que la parte central de la novela se me ha hecho algo más aburrida.

En definitiva, Los amores perdidos me ha parecido una novela muy bien escrita, con un argumento potente pero que podría haber estado mejor planteado, con un personaje al que se le coge cariña, una novela cuya lectura se disfruta y que va de menos a más, con un final que concluye de manera excelente una historia que emociona. Desafortunadamente, debo confesar que no ha logrado gustarme como ha gustado en la blogosfera, quizás porque tras tanta reseña leída tenía las expectativas demasiado altas. En cualquier caso, es una lectura que recomiendo y que gustará seguramente a quienes haya leído El rumor de las folías o incluso El amor en tiempos del cólera. 

miércoles, 24 de agosto de 2016

Tres citas, tres días. II

"Soy capaz de tantas cosas y no se dan cuenta. O no quieren darse cuenta. O hacen todo lo posible por no darse cuenta. Necedades. Dicen que la vida se puede recorrer por dos caminos: el bueno y el malo. Yo no creo eso. Yo más bien creo que son tres: el bueno, el malo y el que te dejan recorrer”

("La conjura de los necios", John Kennedy Toole)

Esta frase dice tanto por sí misma que casi no necesita ser comentada, pero curiosamente siempre me ha dado mucho que pensar: ¿son dos, tres o cuatro los caminos que podemos recorrer? Desde la primera vez que me lo pregunté hasta hoy mi visión de la vida ha cambiado mucho. Antes, hace diez o quince años, estaba totalmente de acuerdo con ella: son tres los caminos que podemos recorrer, porque muchas veces nos imponen una senda por la que ir, que no sería la que nosotros elegiríamos libremente.

Ahora, quizá por ser más viejo o por haber "andado" mucho, me doy cuenta que esos caminos se entremezclan y, sin querer y sin saberlo, nos permiten recorrer un cuarto sendero: el que abrimos machete en mano. Con nuestros estudios, nuestras decisiones, con la fuerza de voluntad de enfrentarse a la adversidad y vencerla. Una cuarta vía que no siempre es visible pero que se convierte en la única que transitamos; una vía que a veces es buena, otras malas, o míseras o fantásticas pero que es la nuestra. No la que nos han dejado recorrer; la que hemos decidido recorrer aunque nos hayan impuesto otra. Esa a la que hemos llegado al salir corriendo en un recodo, o tras escondernos tras "una piedra", aunque los necios siempre pensaran que no seríamos capaces de hacerlo. 

Eso sí lo tengo claro: cuando no alcanzamos ese sendero, el nuestro, no es porque nos hayan obligado a ello, es porque nosotros mismos hemos acabado aceptando como válidas esas necedades que niegan nuestra capacidad. Nos hemos convertido en necios, silenciosos y anodinos, que caminamos por la tercera vía (la que nos dejan recorrer) por comodidad, por infravalorarnos, por vaguedad. Pero cuando somos capaces de sobreponernos a esa necedad, entonces, sí que somos capaces de convertir los obstáculos en ventajas y abrir ese camino que solo Dios sabe dónde nos llevará.

Sea como sea, esta frase es una de las que más me ha dado que pensar en mis miles (parece mentira con lo poco que este año reseño) de lecturas.

Tres días, tres citas: III entrega



No quería dejar pasar otro día para terminar el reto que me propuso Juan Carlos. En un principio iba a terminarlo con una cita de Jane Eyre, pero al final decidí sustituirla por la cita que os traigo en la imagen. Está extrñaía de un libro de autoayuda títulado La inutilidad del sufrimiento de la psicóloga María Jesús Álava Reyes. No es que yo sea de leer este tipo de libros, de hecho es el primero y único que leo, pero una persona muy cercana a mí me lo regaló considerando que me vendría muy bien y la verdad es que no se equivocó. Y es que, para qué mentir, soy una persona muy insegura que tiene de sufrir ante casi cualquier circunstancias, lo que al final me lleva a sufrir nerviosismo hasta el punto de no poder dormir. 

El libro está lleno de consejos, no al estilo de Paulo Coelho (la que lo escribe es una verdadera profresional y se nota la experiencia), con sí frases claves que se te quedan en la memoria. Podría haber puesto cualquier otra que tenía marcada, pero esta me pareció verdaderamente oportuna. La confianza es un valor que últimamente parecemos perder con mucha facilidad, por muchos motivos, pero el exceso de competividad en un momento en que hay pocas oportunidades para jóvenes como yo hace que minen nuestra seguridad y nuestra confianza. Volver a tenerla es prácticamente imposible, de ahí que esta frase me parezca mut oportunida: se debe luchar para no caer en la oscurdad y tratar de crear nuestro camino poco a poco, solo así seremos más felices.

Espero que os haya gustado y os invito a que compartáis vuestras citas conmigo. 

sábado, 20 de agosto de 2016

Harry Potter and the cursed child

Título: Harry Potter and the cursed child
Autores: J.K. Rowling, John Tiffany, Jack Thorne
Editorial: Little Brown
Páginas: 343

Sinopsis


Based on an original new story by J.K. Rowling, Jack Thorne and John Tiffany, a new play by Jack Thorne, Harry Potter and the Cursed Child is the eighth story in the Harry Potter series and the first official Harry Potter story to be presented on stage. The play will receive its world premiere in London’s West End on July 30, 2016.

It was always difficult being Harry Potter and it isn’t much easier now that he is an overworked employee of the Ministry of Magic, a husband and father of three school-age children.


While Harry grapples with a past that refuses to stay where it belongs, his youngest son Albus must struggle with the weight of a family legacy he never wanted. As past and present fuse ominously, both father and son learn the uncomfortable truth: sometimes, darkness comes from unexpected places.

Opinión


Una de las cosas que más aprecio de ciertos autores es que se tomen la molestia de añadir un epílogo a sus historias; cuatro o cinco páginas que nos cuenten con más detalle el "futuro" de esos personajes a quienes hemos ido acompañando a lo largo de la historia y que supone el broche final. J. K. Rowling tuvo la consideración de hacer eso precisamente con la última novela de la saga de Harry Potter. Añadió como regalo a sus lectores un epílogo en el que nos daba a conocer qué había pasado con Harry tras vencer en la batalla de Hogwarts y matar a Voldemort. No hizo falta grandes detalles, pero los lectores sabían que Harry había tenido un final feliz, había logrado casarse con Ginny y tener hijos y, además, conservaba su amistad con Ron y Hermiones, quienes también se habían casado. Rowling había puesto con este epílogo la guinda a un pastel perfecto. En mi opinión, ese epílogo cerraba una historia que ya no admitía ramificación alguna, ni secuela ni precuela y, de hecho, durante años me he negado a leer nada que estropeara esa historia. No obstante, cuando los rumores sobre la obra de teatro empezaron a tomar forma, me sentí tentada a darle una oportunidad a esta nueva historia, y tanto fue así que reservé el libro antes de que saliera a la venta. No por ello me enfrenté a su lectura menos escéptica, ya que había varios elementos que no terminaban de gustarme. El primero de ellos, obviamente, es el que fuera una obra de teatro, un género que no suelo leer de forma habitual. En segundo lugar, temía que se notara la ausencia de la pluma de Rowling, porque sí, el universo Potter es de su creación pero la obra de teatro no la ha escrito ella. Sin embargo, pese a mi escepticismo inicial, traté de leerlo lo más optimista posible y tratando de disfrutar al máximo. 

Harry Potter and the cursed child comienza justamente donde lo deja J. K. Rowling, esto es, en el epílogo que mencionaba anteriormente, en el que Harry aparece con 37 años,acompañando a sus hijos al andén 9 y 3/4, tratando de animar a su hijo Albus ante la terrible posibilidad de que termine en Slytherin.  Tras este inicio, la historia se desarrollará en torno a este y sus dificultades para adaptarse a Hogwarts y al mundo mágico en general. Un mundo en el que el legado de su padre es una carga demasiado pesada para soportar. Esto hará que la relación de padre e hijo no sea la mejor y que Albus, en un intento de llamar la atención o de alejarse del legado de su padre, se meta en verdaderos líos tratanto de cambiar la historia y provocando que la oscuridad vuelva al mundo mágico. Y todo ello lo hará junto a su mejor amigo: Scorpius, hijo de Draco Malfoy. Una mistad que no será bien recibida por todos.

El argumento de esta nueva historia del mundo de Harry Potter sorprendentemente me ha parecido muy acertada, increíblemente bien trabajada y muy respetuosa con la historia "original", esto es, con la historia de la saga escrita por Rowling. Hay un par de elementos que me han parecido especialmente interesantes y uno de ellos es que los creadores hayan querido jugar con la historia original, introduciendo parte de la misma en la obra. Y esto podría haber resultado terrible, pero se nota que John Tiffany y Jack Thorne han trabajado mucho para que no hubiera incongruencias, ni siquiera cuando pasado y presente se mezclan. Y lo cierto es que me ha provocado cierta nostalgia el recordar escenas de la historia original. Solo una cosa me ha chirriado un poco, y creo que a todos los lectores de la saga original también les habrá pasado, y es la explicación que se da en torno al personaje de Delphi que no voy a desvelar por no hacer spoiler; el resto me ha parecido super bien elaborado. El otro elemento es la posibilidad de conocer la vida de Harry ya adulto, y aquí nos encontramos con dos aspectos muy interesantes: el primero de ellos es cómo éste trata de lidiar con sus traumas personales, sobre todo los relacionados con su infancia en casa de los Dursley (vemo cómo Harry aún sigue sufriendo la carencia afectiva por parte de sus tíos). así como los surgidos a raíz de su enfrentamiento con Voldermort, con quien parece seguir conectado de alguna manera. Este aspecto provoca el segundo, y es cómo todo estos traumas afectan a su relación con sus hijos, en especial con esa "oveja negra" llamada Albus. Harry se verá totalmente incapaz de lidiar con él y esto hará que su hijo no tome las decisiones más acertadas con el fin de revelarse contra su padre, contra su legado. Los enfrentamientos padre e hijo desencadenarán toda una serie de hechos desafortunados.

He de decir que, pese a mi escepticismo general, he disfrutado bastante con la historia y he ido disfrutando más a medida que más leía. El hecho de que sea teatro no ha sido para nada un impedimento, pues yo ya contaba con las descripciones que Rowling había hecho de Hogwarts, o de la estación de King's Cross o de Godric's Hollow, así que los pequeños detalles que se dan para introducir la escena son más que suficientes para que imaginemos el resto. De hecho yo creo que a cualquier lector de la saga original le pasará lo mismo. Además, puedo decir que gran parte de los personajes conservan su esencia y es también agradable reencontrarse con aquellos que ya parecían haber desaparecido, como Dumbledore o Severus Snape. Asimismo, he de decir que me ha gustado el hecho de que le den la oportunidad a Draco de redimirse. Sin duda, un acierto.

Pero, pese a que la historia me ha gustado en general, ha habido ciertos elementos que no me han gustado nada. Uno de ellos es que se nota en exceso de que la obra de teatro va dirigido a un público amplio, a un público más bien familiar. Esto tiene sus ventajas, pero también sus desventajas y la primera de ellas es que la historia carece del dramatismo y la oscuridad de las últimas novelas de la saga, en mi opinión las mejores novelas. No puedo evitarlo, la oscuridad en la que se va sumando la historia de Harry me parece lo más interesante de la saga y en esta ocasión se pierde totalmente, pese a que al final gane en intesidad. Sí, se que las comparaciones son odiosas y que no debería hacerlo, pero no he podido evitarlo, Tampoco me ha gustado la caracterización de ciertos personajes, bueno en especial de uno: Ron Weasly. Es cierto que este personaje tiene cierto toque cómico en las novelas, pero aquí se ha llevado a tal extremo que parece casi idiota, un personaje al que nadie toma en consideración, ni siquiera Hermione.

Ya, para concluir, puedo decir que la historia me ha gustado y he disfrutado de su lectura; pero si me preguntarais si es necesaria yo lo tendría claro: No, no había necesidad de crear esta historia. Es más, tampoco pasa nada si no se lee, porque ni mejora la saga original ni tampoco la empeora. Para mí, el final que dio Rowling me parece demasiado perfecto para seguir añadiendo nada más. Aún así, es interesante, juega con la trama original y nos adentra a la vida de adulto de Harry y su relación con Albus y quizás, solo por eso, merece la pena leerla. 

martes, 16 de agosto de 2016

Encantamiento

Título: Encantamiento (En inglés: Enchantment)
Autor: Orson Scott Card
Editorial: Del Rey (En España: Obelisco)
Páginas: 415
Leído en su versión original

Sinopsis

En el momento en que Iván se encontró en un claro de un denso bosque de los Cárpatos, su vida cambió para siempre. Sobre un pedestal rodeado de hojas caídas, la bella princesa Katerina yacía tan quieta que pareciera muerta. Pero bajo el follaje, se movía una maligna presencia que hizo que, a sus diez añitos, Iván saliese corriendo a casa de su primo Marek. Años después, Iván se encuentra en América preparando su doctorado y a las puertas del matrimonio. Sin embargo, no puede olvidar aquel lejano día en el bosque ni convencerse a sí mismo de que sólo se trató de la fantasía de un niño asustado. Devuelto compulsivamente a la tierra que le vio nacer, Iván se encuentra con que aquel claro del bosque está exactamente igual a como él lo había dejado cuando todavía era un niño. Pero esta vez no echó a correr...

Opinión

El género fantástico es, o considero que es, uno de los géneros que más me gusta, pero paradójicamente, en los últimos años, ha sido el que menos he leído dado que le ha superado mi interés por la literatura clásica en versión original (me refiero clásicos ingleses principalmente) y la narrativa contemporánea. Por lo que vi una oportunidad maravillosa en la recomendación que uno de los booktubers que sigo hacía de la novela que hoy reseño. Su argumento me llamó muchísimo la atención y decidí darle una oportunidad, también movida por el deseo de salir de la "zona de confort" en la que nos anclamos algunos lectores. La experiencia, sin embargo, ha sido algo decepcionante.

Enchantment supone una especie de experimento literario, ya que nos presenta el qué ocurríria después de que el "príncipe" besara a la bella durmiente. Una especie de vuelta de tuerca al famoso cuento de la Bella durmiente que todos, o casi todos, conocemos principalmente por la versión de Disney que, a su vez, se basa en la versión francesa del cuento. No obstante, en esta ocasión, el autor se decanta por su versión rusa y no la francesa, lo que de la un punto interesante. Nuestro protagonista aquí no es un príncipe, sino un muchacho llamado Ivan, hijo de emigrantes ucranianos, quien durante una visita a su tierra natal se topa con un claro en el bosque donde se cuentra una muchaha plácidamente dormida en un pedestal, una muchacha que él ya había visto siendo un niño y que no había podido olvidar. En esta ocasion, en lugar de huir como hizo la última vez, decide despertar a la bella dama, pero para ello primero deberá enfrentarse a un terrible oso que vigila el sueño de la princesa. Poco puede imaginar Ivan lo mucho que va a cambiar su vida tras depertar a ese misteriosa muchacha. Ahora debe casarse y liderar a las gentes de Tania en una guerra contra una bruja muy podera: Baba Yaya

Sin duda alguna, Encantamiento destaca principalmente por su originalidad. Pocas veces, por no decir ninguna, logramos conocer qué ocurre tras el "y fueron felices y comieron perdices", por lo que la idea de Orson Scott Card de explorar e imaginar el después de este cuento de hadas me parece my interesante. Y no solo eso, sino que además logra crear todo un mundo fantástico lleno de magia, en un reino totalmente imaginado pero al que da cierto toque de realidad al situarlo geográficamente en lo que hoy se conoce como Ucrania y en un contexto histórico medieval. De hecho llega a mencionar personajes históricos, por lo que se mezcla la realidad con la ficción. Y creo que este es el punto más fuerte de la narración, el hecho de que de un halo de realidad lo que es en verdad un cuento de hadas imaginado por el propio autor. Historia, floclore, e incluso lingüística, están presentes en una narración, para la cual Orson se ha documentado en pronfundidad, tal y como él mismo indica al final de la misma.

No obstante, pese a esa orgininalidad y ese juego entre realidad y ficción, la novela no ha terminado de gustarme del todo. En ocasiones, me ha dado la sensación de que la narración iba algo a la deriva, con escenas que parecían un poco "paja" o bien con decisiones de los personajes que no tenían mucho sentido. Además ninguno de ellos me ha parecido especialmente interesante, ni siquiera la principal antagonista... Por lo que al final ha sido un tanto decepcionante. Sin embargo, no quiero ser excesivamente crítica y creo que por la originalidad del argumento es una novela que debe ser leída, sobre todo por los amantes del género que creo que pueden llegar a disfrutarla. 

lunes, 15 de agosto de 2016

Tres días, tres citas (I)



No creo que lo haga en tres días, pero como así lo ha titulado Alejandra, lo dejo y me uno a estos post.


Quizá empiezo con una cita que me dice más a mi que a otros, por eso de que vivo este mundo (el de la literatura) desde dos frentes: como lector y como escritor. Pero me ha parecido una frase que dice mucho de lo que ocurre hoy en día en los círculos literarios, sobre todo locales, con el aumento de las opciones para publicar.

La cita está sacada del libro que estoy leyendo en estos momentos —y que me trae algo loco, todo hay que decirlo—: "La misteriosa llama de la reina Loana", de Umberto Eco. Y dice tal que así:

"en este mundo o se lee o se escribe, los escritores escriben por desprecio hacia los colegas, para tener de vez en cuando algo bueno que leer"

Y, desgraciadamente, hay una parte de verdad. Parece que nunca se puede decir nada bueno de otros autores porque, en ese caso, es que quieres algo de ellos. Parece como si la literatura fuera una competición en la que los Góngoras y los Quevedos se reproducen en las puertas de los cafés-librerías. A lo que se une esa idea de que yo soy mejor que tú; de que escribir es sencillo y todo el mundo puede hacerlo, perdiéndose la capacidad de autocrítica y, peor aún, desapareciendo los filtros que antes existían para ver un libro publicado (aunque tan solo fuera el coste que supone la auto-edición)

Al final, entre todos, lo que se está consiguiendo matar la literatura y que para encontrar un buen libro, o un libro ameno, deban ir rechazándose y dejándose apartados cientos de títulos. Y todo por culpa del ego del escritor de creerse mejor que nadie.

jueves, 11 de agosto de 2016

La Primera Guerra Mundial contada para escépticos

Título: La Primera Guerra Mundial contada para escépticos.
Autor: Juan Eslava Galán.
Editorial: Planeta.
Páginas: 384

Sinopsis: 
La historia de la primera guerra mundial narrada de forma original y amena para conocer lo que no explican los libros de Historia. 1914. Hace ahora cien años Europa vivía una plenitud dorada. Los adelantos científicos y técnicos prometían un futuro feliz, sin hambrunas ni guerras.Pero un terrorista serbio asesino, durante un desfile en Sarajevo, al heredero del Imperio austro-húngaro y a su esposa. Ese hecho aislado provocó un efecto domino que arrastró a la guerra a mas de cincuenta países. En cuatro años de contienda, la Gran Guerra arrasó Europa y arruinó a los cuatro imperios que dominaban la Tierra. Las consecuencias de aquel cataclismo aun perduran en el mundo inestable que hemos heredado. A lo largo de estas paginas, contemplara el lector los inéditos estragos de la nueva guerra que, con el avance de la técnica, imponen la ametralladora, el tanque y los gases asfixiantes en los campos de fango y sangre surcados por laberintos de trincheras. Junto a esos horrores, conocerá a la seductora Mata Hari y al legendario Baron Rojo, que brinda con una nueva copa de plata por cada avión derribado. También a Rasputin, el inquietante y corpulento monje que seduce a las damas de la corte rusa. El lector viajara en el tren sellado que condujo a Lenin a Rusia en compañía de su esposa y de su amante, sobrevuela Africa en un zepelin, asistirá al asesinato dela familia del zar, se sorprenderá con los pasatiempos de la tropa, con las costumbres de los burdeles, con los espías que pululaban por los hoteles de lujo de Madrid y con mil historias particulares de anónimos muchachos y de futuros grandes hombres que jamas volverían a ser los mismos después de aquella decisiva experiencia.

Opinión:
Juan Eslava Galán es de esos pocos historiadores que pueden, además, vanagloriarse de realizar buenas novelas históricas. Y, en este caso, une su maestría como novelista para escribir una amena (sí, amena y hasta divertida) historia sobre la durísima I Guerra Mundial. Incluso para personas que conocen la historia de ese periodo, supone un acercamiento a los datos más curiosos, en ocasiones morbosos pero, en la mayoría de los casos, amable. Con bastante humor, Eslava Galán hace una critica de los líderes que llevaron a Europa a desangrarse, especialmente duro será con los militares prusianos, pero también franceses e ingleses, que permitieron la muerte de millones de hombres en las trincheras.

No faltan los datos estadísiticos sobre armamento, historias de guerra en la que los hombres (de un bando y otro) mostraron heroicidad o locura, como es el caso del último soldado muerto en la guerra. Pero, sobre todo, permite acercarse a la Historia de forma ágil. De hecho, aunque su título diga para "escépticos" hubiera sido más certero decir que es una historia para "dummies" porque se trata de eso, de permitir al neófito conocer qué y por qué pasó lo que pasó. 

Así que este ensayo, siendo Historia pura, podría casi incluirse en el apartado de novelas porque se lee como tal. Por el ritmo con el que le dota, por la aparición de algunos personajes —como los parroquianos El Siglo que nos cuentan cómo se veía la contienda en una España profunda que el autor sitúa en Jaén—, por el lenguaje fluido en el que se dejan para los pies de página los datos sesudos. Por todo ello, esta obra es una de las mejores formas de acercarse a la Historia para aquellos que gusten de ella pero no quieran (¿quién lo quiere?) tener que estar acudiendo a wikipedia para buscar cada dato, cada nombre, cada fecha. Galán lo da todo y lo da como debe hacerse: convirtiendo la Historia en algo divertido; en una lectura para una tarde de playa.

lunes, 8 de agosto de 2016

Tres días, tres citas: II entrega



Estoy realmente contenta (y sorprendida) por la buena acogida que ha tenido la entrada sobre el reto de las citas. A varios seguidores les gustó mucho mi anterior cita y no puedo más que agradecer que me lo dijeran y alegrarme porque les gustara. En mi elección de hoy espero estar a la altura. 

En esta ocasión, la he sacado de una novela que me gustó mucho, porque se trataba de una historia muy emotiva y porque detrás de ella había un verdadero homenaje de un hijo a su padre. Me pareció una forma muy bonita de amor filial y creo que merece estar en este reto. La novela es La lengua de los secretos de Martín Abrisketa, la reseña podéis encontrarla aquí, y la cita es la siguiente:

"La humanidad se encuentra siempre donde menos se la espera. Está ahí si se la quiere ver".

Creo que es una cita de una gran actualidad. En los tiempos en los que vivimos, cualquier gesto humanitario es más que necesario, ya sea dentro de nuestras fronteras como fuera. No hace falta irse a Mozambique para dar de comer al hambriento y no hace falta irse a Aleppo para dar cobijo al que no lo tiene, Todo gesto humanitario, por pequeño que sea, es necesario y sumamente valioso.

viernes, 5 de agosto de 2016

Tres días, tres citas: I entrega.


Juan Carlos, de "El blog de Juan Carlos", me propuso ayer participar en un reto de lo más interesante que consiste en publicar durante tres días, no necesariamente sucesivos, una cita tomada de algún libro que por la razón que sea tenga algún tipo de interés. Lo cierto es que no soy una gran coleccionista de citas, y si alguna vez tomo nota de alguna al tiempo se me olvida (memoria pez total), pero sí que en los últimos tiempos he estado guardando algunas en mi Kindle, por lo que este reto es una magnífica oportunidad para compartirlas.

La cita de hoy la extraigo de una de las novelas más surrealista que he leído: Orlando de Virginia Woolf (podéis leer la reseña pinchando aquí).

"La verdadera duración de una vida, por más cosas que diga el Diccionario Biográfico Nacional, siempre es discutible".

La razón de ser de esta cita se encuentra en la propia novela, pues Orlando trata sobre un personaje, hombre al principio y mujer al final, que vive la friolera de 300 años (año arriba, año abajo); ya que nace en la corte isabelina y en 1926 tiene 36 años. Pero me gusta porque, en realidad, vivir no debe estar relacionado, únicamente, con el concepto biológico de existir. Vivir es más que existir, y una persona puede seguir viviendo pese haber dejado de existir biológicamente. En mi opinión, siempre y cuando permanezcan los recuerdos de una persona en otra, esa persona sigue viviendo aunque haya dejado de existir, y como tal se puede seguir queriendo. 

El reto dice que debo nominar a tres personas, yo no voy a nominar pero os invito a que me dejéis en los comentarios (o si queréis hacer el reto) vuestras citas favoritas. En los próximos días publicaré las otras dos entras que me quedan.