miércoles, 14 de diciembre de 2011

El Asedio

Título: El Asedio
Autor: Arturo Pérez Reverte
Editorial: Punto de Lectura
Páginas: 864


Sinopsis:
Cádiz, 1811. España lucha por su independencia mientras América lo hace por la suya. En las calles de la ciudad más liberal de Europa se libran batallas de otra índole. Mujeres jóvenes aparecen desolladas a latigazos. En cada lugar, antes del hallazgo del cadáver, ha caído una bomba francesa. Eso traza sobre la ciudad un mapa superpuesto y siniestro: un complejo tablero de ajedrez donde la mano de un jugador oculto —un asesino despiadado, el azar, las curvas de artillería, la dirección de los vientos, el cálculo de probabilidades— mueve piezas que deciden el destino de los protagonistas: un policía corrupto y brutal, la heredera de una importante casa comercial gaditana, un capitán corsario de pocos escrúpulos, un taxidermista misántropo y espía, un enternecedor guerrillero de las salinas y un excéntrico artillero a quien las guerras importan menos que resolver el problema técnico del corto alcance de sus obuses.

Opinión:
El Asedio de Pérez-Reverte es un pestiño de 800 páginas. Infumable. Y que me perdonen sus incondicionales, pero a este libro le sobran páginas por doquier. O personajes. Quizá sea eso, que haya querido tejer una red de personajes que atrapen al lector hasta el final y, al final, solo ha conseguido liar la madeja sin saber dónde cortar. Yo he cortado en la página 245. Aquí digo basta. La historia no avanza. Se detiene lentamente en miles de palabras para definir una sola idea. Vueltas y revueltas como si la novela se vendiera al peso de las páginas. Personajes usados como piezas de un ajedrez eterno que no avanza.


245 páginas llevaba cuando me he dado por vencido y en esas páginas tan solo se han presentado los personajes, y ni siquiera con profundidad. Sobran personas, sobras líneas argumentales. Al final no sabes si estás ante un corsario, un salinero o un policía corrupto. Personalmente hubiera cortado alguna de esas líneas, me hubiera centrado en el policía para avanzar en el desarrollo de la historia policiaca que se esconde en el Cádiz sitiado. Pero Reverte ha querido mostrar todo el Cádiz de la época. Cada uno de los extractos sociales, cada rincón de la ciudad, cada sentimiento enemigo. Tantos datos, vinculados a un lenguaje extremadamente culto (léase pedante) que no es acorde ni al XIX ni al XXI, convierte la partida en una eterna siesta ante sus páginas.


Y, realmente, lo siento, pues la historia prometía ser buena, el autor había demostrado en otras obras de tinte histórico que no lo hace del todo mal. Pero aquí nada es lo que parece y El Asedio se convierte en tedio.

sábado, 15 de octubre de 2011

La Carretera


Título: La Carretera
Autor: Cormac McCarthy
Editorial: DeBolsillo
Páginas: 209

Sinopsis:
Una demoledora fábula sobre el futuro del ser humano, ganadora del Premio Pulitzer 2007. La carretera transcurre en la inmensidad del territorio norteamericano, un paisaje literalmente quemado por lo que parece haber sido un reciente holocausto nuclear. Un padre trata de salvar a su hijo emprendiendo un viaje con él. Rodeados de un paisaje baldío, amenazados por bandas de caníbales, empujando un carrito de la compra donde guardan sus escasas pertenencias, recorren los lugares donde el padre pasó una infancia recordada a veces en forma de breves bocetos del paraíso perdido, y avanzan hacia el sur, hacia el mar, huyendo de un frío «capaz de romper las rocas».

Opinión:
Hace mucho tiempo que un libro no lograba mantenerme pegado a sus páginas sin pestañear, pero la Carretera de Cormac McCarthy ha logrado que acompañe a sus protagonistas sin pausa alguna. Tanto que, ni tan siquiera, me ha permitido cambiar ese pequeño recuadro donde les informo de lo que ocupa mi tiempo lector en cada momento. Y es que el mundo apocalíptico donde se desarrolla la historia te lleva a querer saber más. Saber que ha ocurrido para que padre e hijo, protagonistas juntos al propio mundo, tengan que abandonar su vida y correr hacia el sur por un mundo cargado de ceniza. Un mundo sin color que parece indicar algún tipo de catástrofe no natural, que ha prendido fuego a todos los bosques del planeta y ha convertido el aire en irrespirable. 
Pero la historia que narra Cormac, y que mereció un Pulitzer, no nos habla de esa catástrofe, nos habla de la lucha por la supervivencia de la humanidad, representada por un padre y su hijo, de los que no conocemos el nombre, y solo algunos rasgos físicos. No importa. Ambos representan una humanidad que, curiosamente, huye al sur en busca de una salvación. Curioso, porque tal vez sea el sur la salvación de nuestro propio mundo, sin daños irreparables aún.
“La Carretera” en un libro que no te deja respirar, con un lenguaje escueto, sin muchas riquezas ni decoraciones. Un tono que acompaña a los personajes en su huida y que te imbuye de una sensación de una imposible salvación. Tal vez sea así, no les contaré el final. Solo les digo algo que no suelo hacer: deben leerlo. Sus 209 páginas (en la edición de Debolsillo) no les dejaran indiferente jamás. Poco más puedo decirles, poco más puedo contarles. Hay mundos, como este libro, que deben conocerse en primera personas.

Adaptaciones:
En 2009 John Hillcoat llevo a la gran pantalla la obra dejando el peso de la película en Vigo Mortensen  que demostraba su capacidad interpretativa dando vida a un personaje tan duro como el padre de esta huida al sur.

martes, 6 de septiembre de 2011

El cuaderno de Maya

Título: El cuaderno de Maya
Autora: Isabel Allende
Editorial: El círculo de Lectores
Páginas: 448



Sinopsis:
Soy Maya Vidal, diecinueve años, sexo femenino, soltera, sin un enamorado, por falta de oportunidades y no por quisquillosa, nacida en Berkeley, California, pasaporte estadounidense, temporalmente refugiada en una isla al sur del mundo. Me pusieron Maya porque a mi Nini le atrae la India y a mis padres no se les ocurrió otro nombre, aunque tuvieron nueve meses para pensarlo. En hindi, maya significa “hechizo, ilusión, sueño”, nada que ver con mi carácter. Atila me calzaría mejor, porque donde pongo el pie no sale más pasto. Mi historia comienza en Chile con mi abuela, mi Nini, mucho antes de que yo naciera, porque si ella no hubiera emigrado, no se habría enamorado de mi Popo ni se habría instalado en California, mi padre no habría conocido a mi madre y yo no sería yo, sino una joven chilena muy diferente.
Opinión:
"El cuaderno de Maya" es un ejemplo de más de lo mucho que a Isabel Allende le gusta un drama, y lo que es peor "El cuaderno de Maya" es un melodrama barato, ni siquiera se ha esforzado. No es que sea un mal libro, entiéndanme, pero pasa del largo hasta el punto de que ni suiera recordaremos haberlo leído. El personaje de Maya es odioso de principio a fin y, en ocasiones, la historia parece sacada de una telenovela chilena. No es que haya leído mucho de Allene, de hecho he leído solo dos libros de ella, pero creo que de este no debe sentirse orgullosa por mucho que diga que le haya costado trabajar en el personaje de Maya, el cual no me parece para nada un personaje complicado....
Personalmente, lo que más me ha gustado del libro, es cuando habla de Chile. Allende sabe como hablar de Chile y te dan ganas de visitarlo y conocerlo. Por el resto, es una novela totalmente prescindible a mí parecer...

miércoles, 10 de agosto de 2011

Olvidado rey Gudú


Título: olvidado rey Gudí
Autor:  Ana María Matute
Editorial: Destino
Nº páginas: 768 p.

Sipnosis:
"Olvidado rey Gudú" es citada como la obra maestra de Ana María Matute y una de las grandes novelas de este siglo. Repleta de fábulas y fantasías, narra el nacimiento y la expansión del Reino de Olar, con una trama llena de personajes, aventuras y de un paisaje simbólico: el misterio Norte, la inhóspita estepa del Este y el Sur, rico y exuberante, que limitan la expansión del Reino de Olar, en cuyo destino participan la astucia de una niña sureña, la magia de un viejo hechicero y las reglas del juego de una criatura del subsuelo.

Opinión:
Quizá me llamen de todo por decir esto, pero esta entrada del blog bien pudo llamarse “lo que acabó de dejar de leer” y es que la obra de Ana María Matute, considerada por muchos una obra maestra de la literatura en castellano y la más importante del género fantástico patrio me ha resultado simple y llanamente soporífera. Diría que su neófito en este del genero fantástico, pero estaría faltando a la verdad al ser el que más me gusta. Aun así he sido incapaz de terminar la historia de Gudú, de hecho, prácticamente, he abandonado el libro al inicio del reinado del muchacho por agotamiento físico y mental al ver que era incapaz de avanzar por el estilo pesado y repetitivo. Con una narración densa y carente de ritmo, que se retuerce una y otra vez en paralelismos y un uso cargante de juegos del lenguaje que retrasa el avance de los historia, liada personaje a personaje con nombres similares y meras sombras de lo que deberían ser. Sin lugar a dudas, una de las peores elecciones literarias que he tomado en los últimos tiempos.

martes, 2 de agosto de 2011

Zapatos Italianos


Título: Zapatos italianos
Autor: Henning Mankell
Editorial:Tusquets
Páginas: 376 pág.


Sipnosis:

Fredrik Wellin, médico retirado, vive solo en una isla cercana a la costa sueca, hasta que la llegada de un antiguo amor al que abandonó en el pasado irrumpe en su monótono pero buscado aislamiento. Se trata de Harriet, quien, gravemente enferma, ha venido a pedirle que cumpla la antigua promesa de juventud de llevarla a una laguna al norte del país. Harriet trae consigo a Louise, una hija de ambos, de cuya existencia él nada sabía. Obligado, ahora, a asistir al lento final de Harriet y a crear unos vínculos paterno-filiales con quien, en realidad, es una desconocida, Fredrik iniciará un viaje hacia su propio dolor. Los errores del pasado sepultados en la soledad de la isla reavivan sus remordimientos. Entre ellos, el terrible secreto que lo alejó de la profesión y por el que decidió huir del mundo.

Así, el implacable invierno nórdico y el inhóspito paraje en el que habita el protagonista son un reflejo de su interior. Y la atmósfera de vacío y muerte que se extiende en esa inmensidad glaciar es el castigo que se inflinge a sí mismo. Atormentado por la culpa, Fredrik deberá saldar cuentas con el pasado para, ya en la vejez, recuperar la capacidad de vivir en compañía sin esconderse de la realidad.

Opinión:
Zapatos Italianos nos muestra al Mankell más íntimo, que deja de lado el género policíaco donde es el gran maestro, para mostrar que también puede mantener al lector pegado a las páginas cuando se aleja del crimen y se adentra en la vida. La visión pesimista que acompaña todas sus obras vuelve a aparecer aquí, con una salvedad: No es ya Suecia la que está cambiando. Wellin nos representa un poco a todos, la humanidad que se ha estancado a la puerta de su casa, escribiendo un diario que no cuenta nada y acompañado del silencio. Pero Mankell juega con la muerte y transforma la vida de Wellin para mostrar la realidad otros: del cartero hipocondriaco, de la infatigable luchadora de causas perdidas, de la que acoge chicas, de las propias chicas, del guardacostas y del mismo Wellin, cuya vida se transforma antes nuestros ojoso.

No importa la catástrofe que marque la vida de cada uno –o de todos-, esconderse entre los hielos de una isla apartada no hace más que matarnos en vida. Hermosa metáfora la usada por Mankell: las ganas de vivir de una Harriet moribunda, frente a la muerte en vida de Wellin. La obligación de vivir de aquel que ya se da por muerto, hasta que encuentra la razón para vivir; frente a la que tiene una razón para vivir ante la obligatoriedad de la muerte.

Un libro, sin duda, que deb ser leído por los que como yo adoramos la literatura políciaca del genial sueco, y para todos aquellos que desean buena literatura sin más.

miércoles, 27 de julio de 2011

Siempre el mismo día

Título: Siempre el mismo día
Autor: David Nicholls
Editorial: Maeva
Páginas: 479
Sipnosis:

Puedes vivir toda tu vida sin darte cuenta de que lo que estás buscando está justo delante de ti. 15 de Julio. Emma y Dexter se encuentran la noche de su graduación. Mañana tienen que seguir cada uno su propio camino. ¿Pero dónde estarán este mismo día el año siguiente? ¿Y el otro? ¿Y cada año que sigue?

Opinión:

Empecé a leer el libro a raíz de ver el tráiler de la adaptación cinematográfica del mismo. Lo cierto es que la película me parecía realmente buena y pensé que el libro tenía que ser interesante. Las críticas y las reseñas por internet lo ponían por las nubes, y dejándome llevar por esas opiniones no dudé en comprármelo. Hoy, después de haberlo leído, no puedo más que decir que las opiniones eran totalmente acertadas. La novela es una gran historia de vida de dos personajes que se conocen justo cuando finalizan sus estudios y comienzan sus vidas. Dos vidas muy deferentes, la de Dex y Em, pero siempre entrelazadas en una amistad que clama por ser algo más. Dex tiene una vida alocada y Em siempre está a la búsqueda de su objetivo vital. Cada capítulo es un año y en cada año sus vidas cambian, excepto su amistad.

La obra está muy bien redactada y los diálogos de los personajes están muy elaborados, el autor sabe cómo hacer notar el tono irónico de Emma y el carácter alocado de Dexter. La historia es conmovedora, y yo me he sentido especialmente identificada porque muestra muy bien esa desorientación que invaden a los estudiantes una vez que terminan de estudiar ¿Cómo será el resto de nuestras vidas? Algunos calificaran esta novela como una novela de amor, yo personalmente la veo una novela sobre la vida, la amistad, los sentimientos. Son muchos elementos que en ella conviven y, lo mejor, es que puede tener diferentes lecturas en función de la edad que tenga. Para alguien como yo la novela muestra cómo puede cambiar una vida en los próximos 20 años, no somos lo que seremos. Para alguien de cuarenta años la novela sirve para reflexionar sobre su propia evolución vital y poder verse reflejados en los personajes.

Desde luego es una novela que recomiendo encarecidamente, no sólo por su historia sino por la reflexión que se puede extraer de ella.

Adaptaciones:

Como ya he comentado antes, "Siempre el mismo día", tiene una adaptación cinematográfica que aún no se ha estrenado pero que lo hará en Agosto en USA y en Octubre en España. Está protagonizado por Anne Hathaway y Jim Sturgess. En mi opinión el tráiler tiene muy buena pinta y seguramente vea la película, espero que no me decepcione.

miércoles, 6 de julio de 2011

Pedro I el Cruel (1350-1369)



Título: Pedro I el Cruel (1350-1369)
Autor: Luis Vicente Díaz Martínez
Editorial: Ediciones Trea
Páginas: 298

Sinopsis
Pedro I, ¿el Cruel o el Justiciero? Parece inevitable que la historia sea siempre polémica, sobre todo cuando se trata de valorar los comportamientos de nuestros antepasados. Quizá uno de los mejores exponentes de ese problema aparece en la figura del rey castellano Pedro I.

Su reinado, desarrollado en un estado de guerra civil permanente entre dinastías – a la que se sumaron los reinos vecinos de Navarra, Portugal y Aragón, así como el papado y otras cortes como la francesa y la inglesa-, unida al propio comportamiento criminal del rey, terminó con un regicidio que alzó al poder a una dinastía bastarda y usurpadora, que pretendió justificarse por medio de acusaciones e infundios que achacaron al fallecido monarca. Tras la victoria de Enrique de Trastámara se impulsó una campaña de destrucción y silenciamiento de cualquier testimonio que pudiera proporcionar una visión positiva de Pedro I, y esas acusaciones (desde la de filojudío hasta la de rey ilegitimo e indigno) se mantuvieron hasta el siglo XV. En las siguientes centurias de la figura de don Pedro siguiendo siendo objeto de polémica y, sobre todo, pasó al terreno de la literatura, en donde protagonizó romances y obras de teatro poblados de truculentos asesinatos.

Este libro, que vienen a sumarse a los escasos estudios que durante los últimos años se han dirigido a investigar la vida y el gobierno de Pedro I, nos proporciona una completa e intensa visión de un reinado convulso y un rey cuya imagen ha estado siempre cubierta bajo las negras tintas del oprobio.

Opinión
Hoy presentamos un libro diametralmente opuesto a los que hemos traído hasta este rincón, pues nos encontramos ante un libro biográfico y con gran rigor histórico, lo que no está reñido con la divulgación y la buena prosa. Y quizá ese sea uno de los mayores logros de Luis Vicente Vives que logra acercarnos hasta la vida de un rey denostado, como fue Pedro I, y a una época que tradicionalmente se ha considerado pesada para el neófito, de forma extraordinariamente amena. Cierto que los nombres, fechas y lugares se repiten hasta imposibilitar recordar quién estuvo en según qué sitio y momento. Pero no importa. Lo importante es Pedro I y hay Luis Vicente nos introduce en su historia, su vida, su tiempo, sus miedos y anhelos. Y lo hace casi convirtiendo la biografía en una novela en la que se entremezcla romanticismo –poco-, ansias de poder, traiciones, asesinatos, grandes héroes, frases lapidarias, guerras, crueldad, sangre y propaganda.

Sin duda no es un libro para leer de una sentada, pero si una buena forma de acercarse a uno de los periodos más apasionantes de nuestro pasado de forma pausada, leyendo a ratos para saborear la historia encerrada entre sus pastas.

lunes, 4 de julio de 2011

Criadas y Señoras

Título: Críadas y Señoras
Autora: Kathryn Stockett
Editorial: Maeva
Páginas: 559




Sipnosis:
Jackson, Misisipi, 1962. Tras acabar sus estudios universitarios, la joven Skeeter regresa a casa, sin la menor ilusión por buscarse un marido como pretender su madre; Skeeter sueña con una vida diferente, dedicada a la literatura.

Al mismo tiempo, Aibelee, una criada negra que ha educado a 17 niños blancos, pierde a su único hijo en un desafortunado accidente. Su mejor amiga, Minny, conocida por su rebeldía entre las señoras blancas, encuentra trabajo en casa de una familia recién llegada que aún no conoce su fama.

Cuando skeeter conoce las historias de Aibeleen y Minni empieza a imaginar un proyecto clandestino y liberador. Estas tres mujeres unirán sus fuerzas para rebelarse contra un orden social injusto y los prejuicios de una pequeña ciudad.

Opinión:
"Criadas y señoras" es una novela tremendamente emotiva que refleja una realidad social existente en Estados Unidos hasta hace relativamente poco. Sorprende leer las páginas y las historias de las criadas sabiendo que hace relativamente 50 años eso fue tan real como la vida misma. Las leyes de segregación queda muy bien reflejada en esta novela que es muy amena de leer y muy entretenida. Cada personaje: Skeeter, Aibeleen y Minny, tienen sus respectivos capítulos por lo que el lector puede conocer sus historias en profundidad. Historias muy bien construidas y muy emotivas. Emociona la histora de pérdida de Aibeleen, la de maltratos de Minny y la de la soledad e incomprensión de Skeeter. Pero emociona porque tres mujeres muy diferentes se unen para luchar contra los cánones de una sociedad injusta.

Uno de los puntos a favor de este libro es que la propia autora procede del lugar de donde escribe, entonces se nota un profundo conocimiento sobre el tema y le otorga cierta veracidad. Uno a leer puede sentir el miedo de esas mujeres a la hora de hablar de los "blancos" y de la crueldad que suponían las leyes de segregación.

Sin duda alguna es un buen best-seller para las vaciones de verano. Ligero, ameno y entretenido, una historia emotiva y muy bien escrita.
Adaptaciones:
Hay libros que se conocen antes por las versiones cinematográficas que por el libro en sí mismo. En mi caso conocí el libro por el tráiler de la película que podrá verse en la gran pantalla a partir del 12 de Agosto en EEUU y, creo, a partir de Octubre en España. Está protagonizada por Emma Stone, Viola Davis, Bryce Dallas Howard, Octavia Spencer. Tiene muy buena pinta pero no sé hasta qué punto será fiel a libro.

lunes, 27 de junio de 2011

La Caída de los Gigantes

Título: La Caída de los Gigantes.
Autor: Ken Follet
Editorial: Círculo de Lectores.
Páginas: 1.024
Sipnosis:
"La Caída de los Gigantes" es el primer libro de una trilogía llamada "The Century" que tratará los principales acontecimientos del siglo XX. "La Caída de los Gigantes" se centra en la I Gerra Mundial y en la Revolución de Rusia. Con este contexto histórico se relatan las historias de varios personajes de distintas nacionalidades que deberán a hacer frente a la situación en la que viven y, además, aprender de ella. Amor, sufrimiento, esperanza, miedo, etc. queda reflejando en este inmenso libro cuya trama engancha al lector desde la primera página.
Opinión:
Si algo ha demostrado Ken Follet con "Los Pilares de la Tierra" y "Un Mundo Sin Fin" es que sabe cómo hacer un Best Seller. Esto no quiere decir que lo esté criticando ni mucho menos, pero es obvio que utiliza una serie de parámetros que repite en sus obras y que son fácilmente identificables: el contexto histórico, historias de amor casi imposibles, malos muy malos, etc. Es posible que carezca de originalidad pero eso no hace que los lectores desechen sus libros, al contrario, miles de lectores esperan ansiosos la siguiente obra de Follet porque saben, que desde la primera página, se están introduciendo en una aventura que no abandonarán hasta el final.
Por otro lado, lo bueno de "La Caída de los Gigantes" es que demuestra la gran capacidad de Follet para documentarse de una época y de reflejarla en su novela. Es cierto que no se puede aprender historia de una novela histórica, la mayoría plagadas de fantasía e imaginación, pero Follet ha hecho un gran trabajo y hace comprensible la historia de la I Guerra Mundial, cómo se inició el conflicto, como se desarrolló y como culminó. Lo mismo se puede decir de la Revolución Rusa. Y para ello mezcla personajes reales y ficticios, escenas reales y fictias, pero lo hace con gran habilidad y sin esa pátina de fantasía que en ocasiones se aprecian en otras novelas. Follet se muestra tolerante con la historia y trata de reflejarla en sus novelas tal y como es, cargada de realidad. Y ese es otro punto a su favor.
Por último, Follet usa un gran truco para enganchar al lector: introducir historias de amor. No sólo una, sino muchas. En "La Caída de los Gigantes" no hay personaje que no se enamore, es más, me atrevería decir que es una gran novela de amor con un contexto histórico, lo cual hace que el lector se enganche y quiera leer hasta el final para saber que le pasaran a los sufridores amantes. Esto mismo se puede apreciar tanto en "Los Pilares..." como en "Un Mundo Sin Fin". Siempre he pensando que un gran escritor es cuando sabe escribir una buena escena de amor y Follet sabe hacerlo.
Sin duda, una gran novela con la que Follet vuelve a estar en boca de todos. Muy recomendable como lectura ahora que el verano permite más tiempo para dedicarse a este tipo de aficiones. Esperaremos ansiosos el segundo libro.

domingo, 12 de junio de 2011

Rescate en el tiempo

Título: Rescate en el tiempo (1999-1357)
Autor: Michael Crichton
Editorial: Círculo de Lectores
Título original: Timeline
Páginas: 598


Sinopsis:
Un año después de que el profesor Johnson abandonara la excavación de unas ruinas francesas, el equipo de jóvenes expertos universitarios que le acompañaban se alegra por descubrir un legajo apergaminado en una cámara sellada durante siglos. Poco más tardes, entre las palabras escritas en latín y francés antiguo, unas palabas en ingles moderno hará cambiar la historia: Necesito ayuda, 7/4/1357. Comenzando así el rescate del profesor Johnson, quién habría viajado al pasado.

Opinión:

Crichton nunca se ha caracterizado por ser un autor de gran profundidad, al menos aparentemente pues en ellos podemos encontrar cierta crítica social. Pero, si por algo destacan sus libros es porque buscan sentar al lector en el sillón desde la fantasía, la aventura o el miedo. Y en Rescate en el Tiempo lo consigue. Adentrándose en un tema tan manido como es el de los viajes en el tiempo, juega magistralmente con las diferencias entre el siglo XX y el XIV. Y lo hace a través de la visión del profesor Johnson, que aceptara viajar al pasado gracias a la nueva tecnología patentada por el multimillonario Robert Doniger, para comprobar una de sus hipótesis. Pero algo saldrá mal y no podrá volver. No importa, sus jóvenes ayudantes se lanzarán a una aventura única (con la que hemos soñado todos los historiadores) de vivir la realidad que estudian: la Guerra de los Cien Años.

Así, los tres jóvenes arqueólogos emprenderán una historia de aventuras en la Francia medieval en busca de su profesor. Y, en contra de lo que suele ocurrir en este tipo de obras de ciencia-ficción, Crichton cuida los detalles. Se informa e investiga para no cometer grandes tropelías y lo demuestra con una pequeña pero curiosa bibliografía final.

Sin ser una obra excepcional –casi ninguna de las de Crichton puede considerarse tal- es un libro entretenido y fácil de leer. Quizá con un pero: parece pensada para ser adaptada al cine, y eso lleva a perder parte del encanto de la novela de aventuras.

Adaptaciones:

En 2003, Richard Doner dirigió la adaptación del libro al cine, con escaso éxito de público y crítica, y con Paul Walker, Frances O'Connor, Gerard Butler, como cabeza de un reparto poco conocido (Gerard Butler ha logrado hacerse un hueco desde entonces). La productora, quizá pensando en el éxito en taquilla de otras adaptaciones de Crichton (Parque Jurasico) pero de los 80 millones que costó la producción solo pudieron recuperarse 19 millones. Aún así, la película es entretenida y una buena opción para pasar un rato viendo cine de aventuras sin muchas pretensiones.


miércoles, 8 de junio de 2011

Juego de Tronos y Choque de Reyes



Título: Juego de Tronos y Choque de Reyes (I y II de Canción de Hielo y Fuego).
Autor: George R. R. Martin.
Editorial: Círculo de Lectores.
Páginas: -



Sinopsis:
Tratar hacer un resumen a gran escala de estos dos libros es muy complejo pero se puede decir que Canción de Hielo y Fuego es una obra de la literatura fantástica, cargada de personajes que luchan por el poder. En Juego de Tronos se nos presenta la situación de siete reinos unidos bajo el mando de una sola corona, la del rey Robert de la casa Baratheon. Sin embargo, esa unidad es muy débil y la muerte de éste provocará una auténtica lucha que enfrentará a las casas Stark, Lord Stannis, Lord Renly, la casa Lannister y sin olvidar la casa Targaryen, casa del rey loco que fue asesinado en una anterior guerra, situación que se desarrolla en Choque de Reyes. Múltiples personajes, múltiples historias y todas con un único fin: conseguir el Trono de Hierro.

Opinión:
En el prólogo de la II parte de Canción de Hielo y Fuego se comenta que G. R. R. Martín había logrado resucitar la literatura fantástica y que se había convertido en digno heredero de Tolkien- No he leído Tolkien pues nunca he sido fan de El señor de los Anillos, y ni de la literatura fantástica en general, con lo que no sé si lo que dice el prologuista es cierto o no. Sin embargo, si puedo decir que los libros de G. R. R. Martin sin ser fantásticos logran cumplir con la misión de entretener a un lector que busca leer algo que le evada de la realidad. Ha sabido crear una macro historia con múltiples personajes y con múltiples acontecimientos que se van sucediendo de manera cronológica.
Lo principal a destacar del libro es la manera que está estructurado, dividido en capítulos y cada capítulo centrado en un personaje: Daenerys, Ayra, Lady Catelyn, Tyrion, etc. esta estructura facilita tanto al autor como al lector a llevar un orden en la historia y a no perderse, y además permite conocer qué se va desarrollando en cada parte de los Siete Reinos, es como ver el mismo suceso en varias televisiones y cada televisión se ve una parte del reino, lo cual es muy interesante para el lector que va conociendo lo que va a pasarle a otro personaje o que se queda intrigado cuando un capítulo termina y de inmediato se desarrolla otra historia ¿Qué le pasará a Daenerys después de esto? ¿Y a Bran? Es una manera muy fácil de tener al lector enganchado al libro. Sin embargo, esta estructura que en principio es muy buena, puede convertirse en tediosa pues hace que la historia se desarrolle de manera muuuuuy lenta, tan lenta que en ocasiones aburre. Es posible que piensen que me estoy contradiciendo, pero no. Aunque es cierto que esta manera engancha, también aburre, porque un acontecimiento que se puede resumir en 10 páginas acaba ocupando 100 y los personajes apenas evolucionan y la historia se queda estancada.
Otro detalle a destacar es la personalidad de cada uno de los personajes. Por ninguno sentirás verdadera confianza, todos pueden cambiar y desvelarse como el peor o el mejor. Todos tienen su lado bueno y su lado malo, e incluso no entenderás a ciertos personajes. A mí, personalmente, Tyrion me desconcierta a pesar de que pienso que es el más cuerdo de todos, Jon Nieve me decepciona y Cersei es el demonio en cuerpo de mujer. Posees una gran incertidumbre porque no puedes confiar en que vayan por el buen camino siempre. Y ciertamente esto hace atractiva a la saga porque el lector no puede más que sentir curiosidad por cómo van a evolucionar los personajes.
Concluyendo mi opinión, la saga me parece muy entretenida y magníficamente elaborada. El autor ha creado una macro historia, su propio mundo con sus propios personajes y lo ha hecho fantásticamente bien. Sin embargo, yo -al igual que otros- siente que la historia cojea en algo, al menos en estos dos primeros libros que he leído- ¿En qué cojea? Puede ser la lentitud, puede ser el que no haya un personaje que destaque sobre otro y que todos sean tan ambiguos, puede ser el que no haya un momento realmente de tregua en todo el libro y que aburra con tantas traiciones, crueldades, la falta de una historia de amor, no sé, etc. Estoy divagando, pero creo que algo falla y no es la manera en la que está redactado o en cómo ha creado la historia, sino en que falta algo. De todas formas ya no puedo evitar seguir leyendo esta saga y confío en que ese algo que falta en estos dos primeros libros sí esté en los siguientes.
Adaptaciones:
Los derechos de los libros fueron comprados por la HBO que ha hecho una miniserie de varios capítulo adaptando, de momento, el primer libro. Esta adaptación ha cosechado tanto éxito que la HBO prepara ya la adaptación del segundo libro. Y lo cierto es que la adaptación es fantástica porque no sólo respeta al libro en todo, sino porque goza de una magnífica ambientación fruto de un gran presupuesto y porque goza de un elenco de actores que han sabido estar a la altura de los personajes que representan. Aquí os dejo una promo por si sentís curiosidad.


lunes, 6 de junio de 2011

El tiempo entre costuras


Título: El tiempo entre costuras.
Autora: María Dueñas
Editorial: Círculo de Lectores
Páginas: 634
Sinopsis:
La joven modista Sira Quiroga abandona Madrid en los meses previos al alzamiento, arrastrada por el amor desbocado hacia un hombre a quien apenas conoce. Juntos se instalan en Tánger, una ciudad mundana, exótica y vibrante donde todo lo impensable puede hacerse realidad. Incluso la traición y el abandono. Sola y acuciada por deudas ajenas, Sira se traslada a Tetuán, la capital del Protectorado español en Marruecos. Con argucias inconfesables y ayudada por amistades de reputación dudosa, forja una nueva identidad y logra poner en marcha un selecto atelier en el que atiende a clientas de orígenes remotos y presentes insospechados.
A partir de entonces, con la contienda española recién terminada y la europea a punto de comenzar, el destino de la protagonista queda ligado a un puñado de personajes históricos en los que cabe destacar a Juan Luis Beigbeder y su amante, Rosalinda Fox.
Opinión:
Se puede decir que María Dueñas ha conseguido un gran éxito en su debut como novelista. El tiempo entre costuras ha logrado ser Best-Seller en España y lo cierto es que su historia te absorbe poco a poco hasta el punto de que te niegas a abandonar la lectura sin saber qué le va a pasar a la protagonista y sufres de la misma manera que Sira sufre. María Dueñas presenta una historia muy bien construida, con giros interesantes y con personajes curiosos como Candelaria la matutera o Rosalinda Fox, un personaje que existió y que María Dueñas le otorga una personalidad increíble o la misma protagonista, una mujer aparentemente débil que va adquiriendo fortaleza con cada problema que se le presenta. Un personaje que va madurando en cada página, que va creciendo y que el lector va notando ese cambio hasta que llega a la última página y se da cuenta que la protagonista no es la misma que fue en el principio.
Asimismo, la autora ha sabido situar su historia en un contexto histórico bien documentado. Se nombran hechos importantes como la Guerra Civil Española o la Segunda Guerra Mundial y personajes históricos importantes como los ya citados o Serrano Súñer. Y el trabajo de la autora a la hora de documentarse queda reflejado en la bibliografía final añadida. Personalmente, este suele ser un detalle que me gusta mucho porque demuestra que la historia no sólo surge fruto de la imaginación de la autora sino que detrás de una historia hay mucho trabajo que conlleva el saber cómo era la época en la que vamos a situar nuestra historia. Y al leer El tiempo entre costuras sabes que estás leyendo un libro que ha sido trabajado y cuidado al detalle, la autora quería reflejar una historia real en un contexto real y ciertamente lo logra y sirve para crear una gran novela.
Por el contrario, la única pega que le encuentro al libro es el final un tanto fantasioso, que supone un bache en ese intento de realidad que pretende otorgarle a la historia. El destino de la protagonista parece sacado más de una historia de espías que el de una simple mujer que, traicionada, se ve obligada a trabajar como costurera para las ricachonas que vivían en el Marrueco de los años 30 y 40.

miércoles, 1 de junio de 2011

Orgullo y Prejuicio



Nombre: Orgullo y Prejuicio

Autora: Jane Austen

Editorial: Punto de Lectura

Páginas: 533










Sinopsis:
Orgullo y prejuicio es una novela de amor, o, mejor, una novela de enamorados. Bingley y Jane, Darcy y Elizabeth, Lydia y Wickham luchan para obtener el objeto de su pasión, deben jugar el juego que la sociedad en que viven les propone y deben ganarlo. Sin saltarse las reglas, pero con un tesón capaz de vencer cualquier barrera, llegarán a toda costa a ese matrimonio que para ellos habrá de marcar el inicio de la felicidad soñada.



Opinión:
Es poco lo que puedo decir de esta maravillosa novela que no se haya dicho ya. Es una novela siempre presente. A pesar de estar estar escrita a principios del siglo XIX, el tema fundamental de la misma –el amor- es tan universal que da igual la época en la que se lea que gozará de total actualidad. No son pocos los que la leen y siente esa inmensa pasión que transmiten los protagonistas, Darcy y Elizabeth. Esa lucha por un amor ansiado pero, en cierto modo, prohibido. Pero lo mejor que se puede decir de esta novela es que refleja maravillosamente bien la realidad social del contexto de Jane Austen, pues Orgullo y prejuicio es, al fin y al cabo, un relato basado en la más absoluta realidad. Pareciera como si Jane Austen fuera una narradora que narra los acontecimientos a medida que los va viendo y eso hace que su novela adquiera más valor aún.

Otra cualidad de esta novela, al menos lo que a mi me transmite, es que es una novela escrita por una mujer pero dedicada también a las mujeres. Elvira Lindo dice en el prólogo al libro “¿Es posible imaginar que esta misma historia, tal y como está contada, desde dentro, desde el corazón de la que sabe lo que es esperar a que alguien la elija entre otras mujeres, lo que es ser dependiente de los hombres y obediente, que sabe lo que es escuchar siempre los deseos de los varones antes que los propios, es posible con igual autenticidad si la hubiera escrito un hombre? La escritura de Jane Austen me hace pensar que no” y yo coincido totalmente con ella porque en cada página de Orgullo y prejuicio se siente a una Jane Austen encadenada a una sociedad en la que la única aspiración de la mujer es casarse. Y yo leyendo las novelas austenianas y, como aficionada nada más, siento que Jane reflejaba en sus novelas lo que en realidad ella quería, ser amada por un buen hombre y conseguir casarse. Es posible que hoy eso sea un objetivo mediocre para la mujer, pero no en el siglo XIX. Sin embargo, no es para nada mediocre para una mujer conseguir ser amada y Orgullo y Prejuicio al final habla de eso del “amor” porque las Benet quieren casarse sí, pero casarse con amor, y es el amor lo que convierte a esta novela en una novela atemporal.



Adaptación:
Habría que hablar de adaptaciones más bien, pero yo me quedo con las dos que más he visto. La primera es la miniserie de la BBC del año 1995 y protagonizada por Colin Firth y que supone una de las mejores adaptaciones de Orgullo y prejuicio. La segunda es la película del año 2006 protagonizada por Keira Knightley y Matthew McFayden y que, aunque como adaptación se queda algo coja, lo cierto es que las actuaciones, la banda sonora y la fotografía hace que la película sea fantástica y todo un placer verla. Realmente la recomiendo. Aquí os dejo el tráiler.




sábado, 7 de mayo de 2011

Diario de una ninfomana

Titulo: Diario de una Ninfomana
Autor: Valérie Tasso
Editorial: Nuevas Ediciones de Bolsillo; Plaza&Janes
Paginas: 304 páginas

Sinopsis
Valéri Tasso es una mujer francesa, de buena familia, licenciada en dirección de empresas, que narra su evolución vital a través de las relaciones sexuales que va teniendo: con los sepultureros de un cementerio, con un árabe muy aficionado a la coca-cola, con un policía sin escrúpulos, con desconocidos en lugares imprevistos... Valerie busca constantemente nuevas experiencias para saciar su curiosidad sexual hasta que tras la muerte de su abuela y ser despedida, conozca a Jaime con quién vivirá un apasionada relación que se romperá de manera traumática empujándola a la prostitución de lujo. Diario de una Ninfomana nos cuneta el descendente camino de perdición personal,cargado de soledad, tristeza y miedos, de Val. Alejándose de lo políticamente correcto para adentrarse en los más bajos instintos del hombre y hacerlo con normalidad. Sin aspavientos que conviertan la historia, ya de por sí escabrosa, en un libro cargado de vivencias, en el Diario de Valérie Tasso, con sus dudas y sus miedos y contado con la sencillez de quien cuenta su vida a un amigo. Es además. Se acuesta con quien quiere y cuando quiere. Este modo de vida le crea numerosos problemas con los hombres, con su trabajo y con sus amigos. Todo ello, unido a la muerte de su abuela, provoca un punto de inflexión en su vida. Tras ser despedida, conoce a Jaime, un hombre del que se enamora perdidamente. Al principio se siente completamente satisfecha: da rienda suelta a todas sus fantasías sexuales y, además, gana una gran cantidad de dinero. Pero pronto descubre la cara más sórdida de la prostitución.

Opinión
Lo primero que hay que decir, es el que el título no le hace justicia al libro. No habla de una persona enferma por culpa del sexo, habla de la soledad. De la falta de cariño y de la búsqueda de la felicidad por cualquier medio. Y, me temo, refleja muchas características que están vivas en la sociedad actual: los encuentros casuales, la búsqueda de la pareja ideal, la dominación que una persona puede ejercer sobre otra necesitada de cariño…

Diario de una Ninfomana no cuenta sólo la búsqueda de Val, también la de Raquel –su mejor amiga y opuesta a ella-, la de Pedro –el cliente enamorado- y hasta la de Jaime –su pareja-. Y, lo más curioso, es que esa búsqueda queda reflejada en Felipe, el vecino que crea historias para animar la vida de sus clientes. Ese esa es la cuestión: el aburrimiento vital. La falta de una razón para vivir. Tal vez, esa pequeña entrada en el diario de Val muestre una de las mayores verdades del libro: la soledad que reina en la sociedad actual, donde la familia, el amor verdadero, la pareja para toda la vida, los amigos –de los que casi carece Val- han dejado paso a otros valores más materiales: el dinero, la búsqueda de una mejor posición social, un mejor trabajo, un mejor coche…. que, en el fondo, no significan más que la perdida de esencia humana. El fin del hombre para convertirse en el EGOISTA. La sociedad del YO por encima del TODOS.

Adaptaciones
En 2008, Christian Molina dirigió la adaptación al cine de la novela, contando con Belén Fabra (casi desconocida para el público no catalán), Leonardo Sbaraglia, Llum Barrera, Ángela Molina, Geraldine Chaplin, Antonio Garrido. La película no contó con el apoyo del público ni de la critica y la polémica creada en determinados medios de comunicación antes de su estreno tampoco ayudó a la cinta, que se queda a medio camino del drama con tintes sexuales y un drama intimista. Para quedar en una película excesivamente simple.

jueves, 5 de mayo de 2011

Agua para elefantes

 
Título: Agua para elefantes
Autor:
Sara Gruen
Editorial:
Alfaguara
Título original:
Water for Elephants
Páginas:
432


Sinopsis:

Jacob es un joven estudiante de veterinaria que de la noche a la mañana pierde todo: sus padres, su casa y sus posibilidades de estudio. Ante su futuro incierto decide buscar su destino entre lonas de colores rojo y blanco que conforman el circo de los Hermanos Belzini. El joven Jacob se dará cuenta de la realidad circense y no sólo aprenderá a vivir en un mundo complicado lleno de divisiones sino que allí encontrará el amor: el amor hacia una mujer y el amor hacia una profesión.



Opinión:

La autora ha sabido crear toda una historia dentro del mundo del circo. La ambientación circense envuelve de tal modo al lector que olvida que más allá hay un mundo, fuera del circo. El lector se convierte en un observador curioso que entra a cada rincón del circo y conoce sus personajes. La autora demuestra que se ha documentado muy bien sobre los circos de los años 30 del siglo XX, documentación que ella misma puntualiza al final de su obra. Y dentro de todo ese mundo circense ha sabido construir una historia sólida que va conquistado al lector poco a poco, un lector que en un principio es escéptico sobre la calidad de la obra, pero que al final sale encandilado. En definitiva, se puede decir que me ha enamorado.

Sin embargo, a pesar de la buena ambientación, documentación y solidez de la historia no puedo evitar sacarle un par de imperfecciones. En primer lugar, aunque la historia es solida y realmente bonita, la idea no la considero 100% original aunque preguntaréis ¿Qué es original hoy día? Cierto. Pero la idea me recuerda demasiado a la obra de Nicholas Sparks “El diario de Noah” y dejadme exponer porqué. Me recuerda porque es casi lo mismo: dos ancianos que recuerdan el modo en que conocieron al amor de su vida y porque tanto uno como otro pasaron por dificultades para poder vivir ese final feliz que tanto gusta al lector romántico. La segunda pega que le pongo al libro es el estilo. En fin, no soy especialista y no puedo hablar mucho sobre ello, pero su manera de utilizar los verbos en presente y la cantidad de diálogo da la sensación, en ocasiones, de que estás leyendo un guión de cine y no una novela y, honestamente, me da mucho coraje que un autor escriba pensando en una adaptación cinematográfica. Me gusta cuando en los libros abundan descripciones que fomentan la imaginación del lector, obviamente también me gusta los diálogos, pero bien construidos. Y la redacción en presente todo el rato, en ocasiones, confunde y no gusta. Si se hace el uso del flashbacks, como en este caso, creo que es necesario utilizar la redacción en pasado.

Sin embargo, a pesar de este par de imperfecciones, la lectura de Agua para elefantes es entretenida y agradable, una bonita historia que apetece leer en cualquier momento.



Adaptaciones:

Hollywood es muy listo y sabe cuando un libro puede ser un éxito cinematográfico y más cuando los personajes del libro son encarnados por actores de éxito. Es por eso que Agua para elefantes ha sido llevada recientemente a la gran pantalla y hoy podemos ver esa adaptación con los actores Robert Pattinson y Reese Witherspoon.

Un saco de canicas -- Joseph Joffo



Título: Un saco de canicas
Autor: Joseph Joffo
Editorial: DeBolsillo
Título original: Un sac de billes
Páginas: 256



Sinopsis:
Autobiografía en la que Joseph Joffo, judío parisino, narra su huída de la Francia ocupada. Narrada con sencillez, cuenta su propia historia enfrentando la crueldad de los adultos a la visión del niño que aún no comprende que está ocurriendo.
 
Joseph es el quinto hijo de la familia Joffo, cuyo padre regenta una peluquería del distrito XVII. Con gran sencillez y elocuencia, Joseph narra el inicio del antisemitismo en la escuela y su obligado abandono del colegio para comenzar a trabajar a edad muy temprana. La detención de sus padres por la Gestapo será el comienzo de una huída en busca de la libertad y la vida que el joven Joffo vive como una aventura. La obra, histórica y autobiográfica se convierte entonces en una novela picaresca, en la que el autor nos narra sus artimañas para lograr mantenerse con vida en la Europa Ocupada.

Opinión:
Sin olvidar que estamos ante una novela juvenil, Joffo nos adentra en los duros años del nazismo y de la ocupación en Francia. A través de sus ojos de niño nos relata sus propias vivencias sin esconder la dureza, el miedo pasado, la alegría ante cualquier sorpresa positiva, la incomprensión ante lo que ocurría a su alrededor. Joseph se hace hombre a la fuerza, desde el mismo instante en que, con 10 años,su madre le da un zurrón y un poco de dinero y le manda cruzar el país para buscar la libertad en Niza.
 
Pero, en contra de lo que pueda parecer, no estamos ante una novela triste. Un saco de canicas se convierte en un canto a la esperanza. El de aquellos que, a pesar de todo, luchan por seguir adelante y encontrar su lugar en un mundo lleno de odios, y lo hacen sin odio. Además, Jospeh dota a la novela de un ritmo rápido, con un lenguaje escueto –pero no por eso pobre- que agiliza la lectura y te mantiene enganchado desde el primer momento hasta el último. Es una novela infantil, sin duda, pero aún así es uno de los mejores libros sobre el antisemitismo nazi y, leído con ojos de adultos, se puede descubrir al Joseph Joffo surgido de las cenizas de una Europa desangrada por la sinrazón.

Quizá el éxito de esta obra y de su estilo nace de que Joseph no es escrito, no el típico al menos. Hasta 1971 ejerció la profesión de su padre regentando una peluquería y fue ese año, tras sufrir un (des)afortunado accidente de esquí, cuando decida escribir sus vivencias infantiles, publicando este saco de canicas que inmediatamente se convirtió en un éxito. Y es comprensible, ya digo, pues su lectura es rápida y ágil pero, sobre todo, es un libro que cuenta cosas. 


Adaptaciones:
Aunque prácticamente desconcida en España, y al calor de éxito cosechado por la novela que había sído traducida a 18 idomas, en 1975 se estrenó "Un sac de billes". El director francés Jacques Doillon se puso al frente de la producción centrando el peso de la narración en el joven actor Richard Constantini.

Empezamos...

... y lo hacemos sin leer, sólo para explicar quienes somos y qué queremos.

Simplemente un par de lectores ávidos de nuevas experiencias literarias, con ganas de compartir aquello que ha caído en nuestras manos y las sensaciones que nos han provocado, buenas o malas. Porque todo aquel que lee sabe que cada libro aporta algo a quien lo lee, lo transforma de forma sutil, lo enriquece. Hasta el peor de los libros puede esconder un secreto a descubrir por el que se acerca a él.

Nosotros no descubrimos secretos, cada uno debe llegar a ellos solos, ni crearemos opinión, ni siquiera esperamos que otros lean lo que nosotros hemos leído. No somos profesionales, no somos críticos ni vivimos de la literatura, pero si con ella.

Y es que, como Borges, también nosotros imaginamos el paraíso como una especie de biblioteca.