lunes, 27 de junio de 2011

La Caída de los Gigantes

Título: La Caída de los Gigantes.
Autor: Ken Follet
Editorial: Círculo de Lectores.
Páginas: 1.024
Sipnosis:
"La Caída de los Gigantes" es el primer libro de una trilogía llamada "The Century" que tratará los principales acontecimientos del siglo XX. "La Caída de los Gigantes" se centra en la I Gerra Mundial y en la Revolución de Rusia. Con este contexto histórico se relatan las historias de varios personajes de distintas nacionalidades que deberán a hacer frente a la situación en la que viven y, además, aprender de ella. Amor, sufrimiento, esperanza, miedo, etc. queda reflejando en este inmenso libro cuya trama engancha al lector desde la primera página.
Opinión:
Si algo ha demostrado Ken Follet con "Los Pilares de la Tierra" y "Un Mundo Sin Fin" es que sabe cómo hacer un Best Seller. Esto no quiere decir que lo esté criticando ni mucho menos, pero es obvio que utiliza una serie de parámetros que repite en sus obras y que son fácilmente identificables: el contexto histórico, historias de amor casi imposibles, malos muy malos, etc. Es posible que carezca de originalidad pero eso no hace que los lectores desechen sus libros, al contrario, miles de lectores esperan ansiosos la siguiente obra de Follet porque saben, que desde la primera página, se están introduciendo en una aventura que no abandonarán hasta el final.
Por otro lado, lo bueno de "La Caída de los Gigantes" es que demuestra la gran capacidad de Follet para documentarse de una época y de reflejarla en su novela. Es cierto que no se puede aprender historia de una novela histórica, la mayoría plagadas de fantasía e imaginación, pero Follet ha hecho un gran trabajo y hace comprensible la historia de la I Guerra Mundial, cómo se inició el conflicto, como se desarrolló y como culminó. Lo mismo se puede decir de la Revolución Rusa. Y para ello mezcla personajes reales y ficticios, escenas reales y fictias, pero lo hace con gran habilidad y sin esa pátina de fantasía que en ocasiones se aprecian en otras novelas. Follet se muestra tolerante con la historia y trata de reflejarla en sus novelas tal y como es, cargada de realidad. Y ese es otro punto a su favor.
Por último, Follet usa un gran truco para enganchar al lector: introducir historias de amor. No sólo una, sino muchas. En "La Caída de los Gigantes" no hay personaje que no se enamore, es más, me atrevería decir que es una gran novela de amor con un contexto histórico, lo cual hace que el lector se enganche y quiera leer hasta el final para saber que le pasaran a los sufridores amantes. Esto mismo se puede apreciar tanto en "Los Pilares..." como en "Un Mundo Sin Fin". Siempre he pensando que un gran escritor es cuando sabe escribir una buena escena de amor y Follet sabe hacerlo.
Sin duda, una gran novela con la que Follet vuelve a estar en boca de todos. Muy recomendable como lectura ahora que el verano permite más tiempo para dedicarse a este tipo de aficiones. Esperaremos ansiosos el segundo libro.

domingo, 12 de junio de 2011

Rescate en el tiempo

Título: Rescate en el tiempo (1999-1357)
Autor: Michael Crichton
Editorial: Círculo de Lectores
Título original: Timeline
Páginas: 598


Sinopsis:
Un año después de que el profesor Johnson abandonara la excavación de unas ruinas francesas, el equipo de jóvenes expertos universitarios que le acompañaban se alegra por descubrir un legajo apergaminado en una cámara sellada durante siglos. Poco más tardes, entre las palabras escritas en latín y francés antiguo, unas palabas en ingles moderno hará cambiar la historia: Necesito ayuda, 7/4/1357. Comenzando así el rescate del profesor Johnson, quién habría viajado al pasado.

Opinión:

Crichton nunca se ha caracterizado por ser un autor de gran profundidad, al menos aparentemente pues en ellos podemos encontrar cierta crítica social. Pero, si por algo destacan sus libros es porque buscan sentar al lector en el sillón desde la fantasía, la aventura o el miedo. Y en Rescate en el Tiempo lo consigue. Adentrándose en un tema tan manido como es el de los viajes en el tiempo, juega magistralmente con las diferencias entre el siglo XX y el XIV. Y lo hace a través de la visión del profesor Johnson, que aceptara viajar al pasado gracias a la nueva tecnología patentada por el multimillonario Robert Doniger, para comprobar una de sus hipótesis. Pero algo saldrá mal y no podrá volver. No importa, sus jóvenes ayudantes se lanzarán a una aventura única (con la que hemos soñado todos los historiadores) de vivir la realidad que estudian: la Guerra de los Cien Años.

Así, los tres jóvenes arqueólogos emprenderán una historia de aventuras en la Francia medieval en busca de su profesor. Y, en contra de lo que suele ocurrir en este tipo de obras de ciencia-ficción, Crichton cuida los detalles. Se informa e investiga para no cometer grandes tropelías y lo demuestra con una pequeña pero curiosa bibliografía final.

Sin ser una obra excepcional –casi ninguna de las de Crichton puede considerarse tal- es un libro entretenido y fácil de leer. Quizá con un pero: parece pensada para ser adaptada al cine, y eso lleva a perder parte del encanto de la novela de aventuras.

Adaptaciones:

En 2003, Richard Doner dirigió la adaptación del libro al cine, con escaso éxito de público y crítica, y con Paul Walker, Frances O'Connor, Gerard Butler, como cabeza de un reparto poco conocido (Gerard Butler ha logrado hacerse un hueco desde entonces). La productora, quizá pensando en el éxito en taquilla de otras adaptaciones de Crichton (Parque Jurasico) pero de los 80 millones que costó la producción solo pudieron recuperarse 19 millones. Aún así, la película es entretenida y una buena opción para pasar un rato viendo cine de aventuras sin muchas pretensiones.


miércoles, 8 de junio de 2011

Juego de Tronos y Choque de Reyes



Título: Juego de Tronos y Choque de Reyes (I y II de Canción de Hielo y Fuego).
Autor: George R. R. Martin.
Editorial: Círculo de Lectores.
Páginas: -



Sinopsis:
Tratar hacer un resumen a gran escala de estos dos libros es muy complejo pero se puede decir que Canción de Hielo y Fuego es una obra de la literatura fantástica, cargada de personajes que luchan por el poder. En Juego de Tronos se nos presenta la situación de siete reinos unidos bajo el mando de una sola corona, la del rey Robert de la casa Baratheon. Sin embargo, esa unidad es muy débil y la muerte de éste provocará una auténtica lucha que enfrentará a las casas Stark, Lord Stannis, Lord Renly, la casa Lannister y sin olvidar la casa Targaryen, casa del rey loco que fue asesinado en una anterior guerra, situación que se desarrolla en Choque de Reyes. Múltiples personajes, múltiples historias y todas con un único fin: conseguir el Trono de Hierro.

Opinión:
En el prólogo de la II parte de Canción de Hielo y Fuego se comenta que G. R. R. Martín había logrado resucitar la literatura fantástica y que se había convertido en digno heredero de Tolkien- No he leído Tolkien pues nunca he sido fan de El señor de los Anillos, y ni de la literatura fantástica en general, con lo que no sé si lo que dice el prologuista es cierto o no. Sin embargo, si puedo decir que los libros de G. R. R. Martin sin ser fantásticos logran cumplir con la misión de entretener a un lector que busca leer algo que le evada de la realidad. Ha sabido crear una macro historia con múltiples personajes y con múltiples acontecimientos que se van sucediendo de manera cronológica.
Lo principal a destacar del libro es la manera que está estructurado, dividido en capítulos y cada capítulo centrado en un personaje: Daenerys, Ayra, Lady Catelyn, Tyrion, etc. esta estructura facilita tanto al autor como al lector a llevar un orden en la historia y a no perderse, y además permite conocer qué se va desarrollando en cada parte de los Siete Reinos, es como ver el mismo suceso en varias televisiones y cada televisión se ve una parte del reino, lo cual es muy interesante para el lector que va conociendo lo que va a pasarle a otro personaje o que se queda intrigado cuando un capítulo termina y de inmediato se desarrolla otra historia ¿Qué le pasará a Daenerys después de esto? ¿Y a Bran? Es una manera muy fácil de tener al lector enganchado al libro. Sin embargo, esta estructura que en principio es muy buena, puede convertirse en tediosa pues hace que la historia se desarrolle de manera muuuuuy lenta, tan lenta que en ocasiones aburre. Es posible que piensen que me estoy contradiciendo, pero no. Aunque es cierto que esta manera engancha, también aburre, porque un acontecimiento que se puede resumir en 10 páginas acaba ocupando 100 y los personajes apenas evolucionan y la historia se queda estancada.
Otro detalle a destacar es la personalidad de cada uno de los personajes. Por ninguno sentirás verdadera confianza, todos pueden cambiar y desvelarse como el peor o el mejor. Todos tienen su lado bueno y su lado malo, e incluso no entenderás a ciertos personajes. A mí, personalmente, Tyrion me desconcierta a pesar de que pienso que es el más cuerdo de todos, Jon Nieve me decepciona y Cersei es el demonio en cuerpo de mujer. Posees una gran incertidumbre porque no puedes confiar en que vayan por el buen camino siempre. Y ciertamente esto hace atractiva a la saga porque el lector no puede más que sentir curiosidad por cómo van a evolucionar los personajes.
Concluyendo mi opinión, la saga me parece muy entretenida y magníficamente elaborada. El autor ha creado una macro historia, su propio mundo con sus propios personajes y lo ha hecho fantásticamente bien. Sin embargo, yo -al igual que otros- siente que la historia cojea en algo, al menos en estos dos primeros libros que he leído- ¿En qué cojea? Puede ser la lentitud, puede ser el que no haya un personaje que destaque sobre otro y que todos sean tan ambiguos, puede ser el que no haya un momento realmente de tregua en todo el libro y que aburra con tantas traiciones, crueldades, la falta de una historia de amor, no sé, etc. Estoy divagando, pero creo que algo falla y no es la manera en la que está redactado o en cómo ha creado la historia, sino en que falta algo. De todas formas ya no puedo evitar seguir leyendo esta saga y confío en que ese algo que falta en estos dos primeros libros sí esté en los siguientes.
Adaptaciones:
Los derechos de los libros fueron comprados por la HBO que ha hecho una miniserie de varios capítulo adaptando, de momento, el primer libro. Esta adaptación ha cosechado tanto éxito que la HBO prepara ya la adaptación del segundo libro. Y lo cierto es que la adaptación es fantástica porque no sólo respeta al libro en todo, sino porque goza de una magnífica ambientación fruto de un gran presupuesto y porque goza de un elenco de actores que han sabido estar a la altura de los personajes que representan. Aquí os dejo una promo por si sentís curiosidad.


lunes, 6 de junio de 2011

El tiempo entre costuras


Título: El tiempo entre costuras.
Autora: María Dueñas
Editorial: Círculo de Lectores
Páginas: 634
Sinopsis:
La joven modista Sira Quiroga abandona Madrid en los meses previos al alzamiento, arrastrada por el amor desbocado hacia un hombre a quien apenas conoce. Juntos se instalan en Tánger, una ciudad mundana, exótica y vibrante donde todo lo impensable puede hacerse realidad. Incluso la traición y el abandono. Sola y acuciada por deudas ajenas, Sira se traslada a Tetuán, la capital del Protectorado español en Marruecos. Con argucias inconfesables y ayudada por amistades de reputación dudosa, forja una nueva identidad y logra poner en marcha un selecto atelier en el que atiende a clientas de orígenes remotos y presentes insospechados.
A partir de entonces, con la contienda española recién terminada y la europea a punto de comenzar, el destino de la protagonista queda ligado a un puñado de personajes históricos en los que cabe destacar a Juan Luis Beigbeder y su amante, Rosalinda Fox.
Opinión:
Se puede decir que María Dueñas ha conseguido un gran éxito en su debut como novelista. El tiempo entre costuras ha logrado ser Best-Seller en España y lo cierto es que su historia te absorbe poco a poco hasta el punto de que te niegas a abandonar la lectura sin saber qué le va a pasar a la protagonista y sufres de la misma manera que Sira sufre. María Dueñas presenta una historia muy bien construida, con giros interesantes y con personajes curiosos como Candelaria la matutera o Rosalinda Fox, un personaje que existió y que María Dueñas le otorga una personalidad increíble o la misma protagonista, una mujer aparentemente débil que va adquiriendo fortaleza con cada problema que se le presenta. Un personaje que va madurando en cada página, que va creciendo y que el lector va notando ese cambio hasta que llega a la última página y se da cuenta que la protagonista no es la misma que fue en el principio.
Asimismo, la autora ha sabido situar su historia en un contexto histórico bien documentado. Se nombran hechos importantes como la Guerra Civil Española o la Segunda Guerra Mundial y personajes históricos importantes como los ya citados o Serrano Súñer. Y el trabajo de la autora a la hora de documentarse queda reflejado en la bibliografía final añadida. Personalmente, este suele ser un detalle que me gusta mucho porque demuestra que la historia no sólo surge fruto de la imaginación de la autora sino que detrás de una historia hay mucho trabajo que conlleva el saber cómo era la época en la que vamos a situar nuestra historia. Y al leer El tiempo entre costuras sabes que estás leyendo un libro que ha sido trabajado y cuidado al detalle, la autora quería reflejar una historia real en un contexto real y ciertamente lo logra y sirve para crear una gran novela.
Por el contrario, la única pega que le encuentro al libro es el final un tanto fantasioso, que supone un bache en ese intento de realidad que pretende otorgarle a la historia. El destino de la protagonista parece sacado más de una historia de espías que el de una simple mujer que, traicionada, se ve obligada a trabajar como costurera para las ricachonas que vivían en el Marrueco de los años 30 y 40.

miércoles, 1 de junio de 2011

Orgullo y Prejuicio



Nombre: Orgullo y Prejuicio

Autora: Jane Austen

Editorial: Punto de Lectura

Páginas: 533










Sinopsis:
Orgullo y prejuicio es una novela de amor, o, mejor, una novela de enamorados. Bingley y Jane, Darcy y Elizabeth, Lydia y Wickham luchan para obtener el objeto de su pasión, deben jugar el juego que la sociedad en que viven les propone y deben ganarlo. Sin saltarse las reglas, pero con un tesón capaz de vencer cualquier barrera, llegarán a toda costa a ese matrimonio que para ellos habrá de marcar el inicio de la felicidad soñada.



Opinión:
Es poco lo que puedo decir de esta maravillosa novela que no se haya dicho ya. Es una novela siempre presente. A pesar de estar estar escrita a principios del siglo XIX, el tema fundamental de la misma –el amor- es tan universal que da igual la época en la que se lea que gozará de total actualidad. No son pocos los que la leen y siente esa inmensa pasión que transmiten los protagonistas, Darcy y Elizabeth. Esa lucha por un amor ansiado pero, en cierto modo, prohibido. Pero lo mejor que se puede decir de esta novela es que refleja maravillosamente bien la realidad social del contexto de Jane Austen, pues Orgullo y prejuicio es, al fin y al cabo, un relato basado en la más absoluta realidad. Pareciera como si Jane Austen fuera una narradora que narra los acontecimientos a medida que los va viendo y eso hace que su novela adquiera más valor aún.

Otra cualidad de esta novela, al menos lo que a mi me transmite, es que es una novela escrita por una mujer pero dedicada también a las mujeres. Elvira Lindo dice en el prólogo al libro “¿Es posible imaginar que esta misma historia, tal y como está contada, desde dentro, desde el corazón de la que sabe lo que es esperar a que alguien la elija entre otras mujeres, lo que es ser dependiente de los hombres y obediente, que sabe lo que es escuchar siempre los deseos de los varones antes que los propios, es posible con igual autenticidad si la hubiera escrito un hombre? La escritura de Jane Austen me hace pensar que no” y yo coincido totalmente con ella porque en cada página de Orgullo y prejuicio se siente a una Jane Austen encadenada a una sociedad en la que la única aspiración de la mujer es casarse. Y yo leyendo las novelas austenianas y, como aficionada nada más, siento que Jane reflejaba en sus novelas lo que en realidad ella quería, ser amada por un buen hombre y conseguir casarse. Es posible que hoy eso sea un objetivo mediocre para la mujer, pero no en el siglo XIX. Sin embargo, no es para nada mediocre para una mujer conseguir ser amada y Orgullo y Prejuicio al final habla de eso del “amor” porque las Benet quieren casarse sí, pero casarse con amor, y es el amor lo que convierte a esta novela en una novela atemporal.



Adaptación:
Habría que hablar de adaptaciones más bien, pero yo me quedo con las dos que más he visto. La primera es la miniserie de la BBC del año 1995 y protagonizada por Colin Firth y que supone una de las mejores adaptaciones de Orgullo y prejuicio. La segunda es la película del año 2006 protagonizada por Keira Knightley y Matthew McFayden y que, aunque como adaptación se queda algo coja, lo cierto es que las actuaciones, la banda sonora y la fotografía hace que la película sea fantástica y todo un placer verla. Realmente la recomiendo. Aquí os dejo el tráiler.