domingo, 29 de julio de 2012

Jane Austen, a life.



Titulo: Jane Austen, a life. (Desconozco si hay traducción al castellano)
Autor: Claire Tomalin
Editorial: Viking
Paginas: 358

Sinopsis

Extensa biografía de Jane Austen, autora de las famosas novelas "Orgullo y Prejuicio", "Sentido y Sensibilidad", "Emma", "Persuasion", etc. Abarcando no solo su vida personal sino de todos aquellos que de algún modo estuvieron presente, principalmente la familia Austen.


Opinión

Siempre he sido una persona que ha disfrutado de las buenas biografías, sin duda es uno de los géneros literarios que más me gustan después de la novela y de la Historia. La biografía te permite acercarte a una persona que admiras, te permite conocerla y entrar en su mundo. Y esta biografía de Jane Austen lo hace de manera increíblemente bien, ya que basándose en las cartas tanto de ellas como de sus familiares, diarios, etc. nos ofrece una visión clara de lo que fue, en general, su vida.  

Esta biografía, además, tiene la peculiaridad de presentarnos a toda la familia Austen, dedicando bastantes páginas a los señores Austens y a los hermanos y hermanas Austen. A cada uno le dedica su momento y nos explica que importancia tuvieron en la vida de Jane. Asimismo, el  libro nos ofrece una visión detallada de los familiares mas cercanos de la misma y de su vecindario. Explica cómo era la vida a finales del siglo XVIII y qué papel pudo haber jugado Jane en ella, por tanto no se queda en la mera biografía sino que invita al  lector a conocer el mundo de Jane Austen.

Otro punto a destacar de la obra son las detallas explicaciones de cada una de las novelas. De cada una de ellas indica su posible origen y qué momentos y acontecimientos de la vida real de Austen pudo haber motivado el inicio de la escritura de cada una de ellas, qué elementos de los que le rodeaban le podía haber servido de inspiración y qué pudo haber incluido en las novelas. Por ejemplo, las alabanzas a la vida del mar que se ve en Persuasión pudo ser motivada precosamente por el hecho de que varios de sus hermanos (Charles o Francis) dedicaran su vida al mar, e incluso uno de ellos llegó a ser Gran Almirante.


Finalmente, puntualizar que yo he leído la biografía en inglés y no ha resultado excesivamente complicada, a excepción de las citas y demás. Desconozco si existe traducción al castellano, sin embargo creo que se puede leer facilmente en inglés si se tiene un poco de base.


Adaptaciones

Son muchas las adaptaciones que de las novelas de Jane Austen se han hecho a lo largo de todo el siglo XX y XXI, pero desconozco si se han hecho muchas películas sobre la vida propia de la autora. La única que más o menos conozco y que más o menos me gusta (tirando a menos) es La Joven Jane Austen, protagonizada por Anne Hathaway y James McAvoy. Aunque más que biografía, relata el breve pero intenso romance que Jane y Tomas Lefroy tuvieron cuando  Jane estaba en su juventud, romance que se relata en la mencionada obra.


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jueves, 5 de julio de 2012

El Peso de la Historia

Título: El peso de la historia. Las frases célebres comentadas por grandes historiadores.
Autor: Michael Leventhal, ed.
Editorial: Crítica
Páginas: 247 p.

Sinopsis:
Esta es una antología de citas históricas famosas que tiene una característica muy especial: Michael Leventhal ha pedido a un grupo de más de un centenar de historiadores de nuestro tiempo –de Mary Beard a Eric Hobsbawm, pasando por nombres tan diversos como Antony Beevor, Terry Jones o John Elliott- que sean ellos mismos quienes escojan su cita histórica preferida y la comenten, explicando su significado. El resultado, enriquecido por las ilustraciones de Chris Riddell, es un auténtico tesoro de curiosidades y sorpresas, de hallazgos ingeniosos y de reflexiones muy serias sobre el pasado y el presente, a través de los comentarios que estos grandes historiadores hacen sobre un conjunto de los textos más diversos, que abarcan desde un proverbio de Nigeria a una frase de Antonio Pérez, pasando por otras de Maquiavelo, Napoleón, Churchill, Camilo José Cela, Tony Judt, Al Capone o Gengis Kan.

Opinión:
Desde las frases célebres elegidas por cada uno de los historiadores, el centenar de especialistas acaba desarrollando un profundo ensayo sobre la visión que de la historia y de la profesión, sus implicaciones en el presente y en la política. Entre frases del pasado, son los comentarios de los diversos historiadores lo más importante del libro. Comentarios que van desde su propia visión de la historia hasta el profundo análisis de la realidad para realizar no pocos avisos sobre la situación que vivimos  o sobre el egocentrismo occidental.
Todos ellos hablan de una Historia que es maestra del presente, pero a la que se debe acudir con cuidado, pues ni los hombres ni los tiempos son los mismos y para ello se ofrecen ejemplos encaminados a mostrar las insalvables diferencias entre los líderes políticos y los estadistas de mediados del siglo XX y los de inicios del XXI, centrándose una y otra vez en las figuras de Churchill y G. W. Bush al que, como todos ellos dicen, la historia acabará juzgando por más que los vencedores escriban  nuestro pasado de acuerdo a sus intereses comunes.

Una frase, como historiador que soy, me ha marcado profundamente del libro: “Si la historia es la versión de los acontecimientos del pasado en los que la gente ha decidido ponerse de acuerdo, entonces los historiadores son esos hombres y mujeres, lo bastante valientes o temerarios, que cuestionan estas mismas ideas y que al oponerse a ellas, les ponen fin” (Charles Esdaile)

Quizá sea mi condición de historiador lo que me ha llevado a beberme sus páginas y, quizá por eso mismo no sea objetivo en mi opinión, pero “El peso de la historia” me ha resultado ágil y ameno. Ha logrado sacarme la sonrisa y hacerme reflexionar. Me ha hecho pensar sobre mi profesión y su importancia en los tiempos que corre, pero también –y esto es más importate- me ha empujado a plantearme muchos aspectos del presente desde una perspectiva historicista, con objetividad, visto “desde fuera”, pensando no solo en mi contexto, sino contextualizándolo en la sociedad global en la que vivimos, en al que –como dice Geoffrey Blayne- la distancia “ha sido domada, aunque no está muerta”.

Y termino con una frase de Tony Robinson que he vivido en carne propia: “si usted cree que la farándula está llena de reinas, tendría que ver la cantidad de reinas que hay entre los arqueólogos académicos” o entre los historiadores de pasillos de facultad, añado yo. Y es que, pese a ser un ensayo, este pequeño libro está más cerca de mi realidad de lo que me gustaría reconocer.