domingo, 13 de noviembre de 2016

Concurso "Un viaje al centro de mis mujeres"


No quiero dejar pasar más tiempo sin anunciar este magnífico concurso que está organizando Alicia Domínguez, autora de Un viaje al centro de mis mujeres, cuyo premio es dos noches de hotel en Portugal, país donde tiene lugar parte de su novela. ¿Quieres saber qué debes hacer para participar? Simple:

1. Adquiere tu ejemplar de la novela en librerías o Amazon.
2. Di a los cuatro vientos #yoiniciémiviaje
3. Envía un email con la información contenida en la imagen de esta entrada.
4. ¡Cruza los dedos!

Así que ya sabes, si se te apetece una escapada al país vecino esta puede ser tú oportunidad. 

martes, 25 de octubre de 2016

Nunca es tarde para morir

Título: Nunca es tarde para morir
Autor: Pablo Palazuelo
Editorial: Autopublicado
Páginas: 608

Sinopsis


«Las Trompetas de Jericó tronaron desde el cielo anunciando la inminente llegada de la muerte». 


Así arranca esta novela negra y de misterio, en la que cinco enigmáticos veteranos de sus respectivos servicios secretos conocen a una cautivadora adolescente, de mala vida y peor fortuna, que desatará una espiral de sorprendentes fatalidades y los arrastrará hacia un enemigo despiadado. 

Opinión

Suele ocurrir, aunque no queramos, que a la hora de valorar un libro lo más objetivamente posible, el género al que pertenece suele influir y bastante. Cierto es que hay muchísimos lectores eclécticos, es decir, que lo mismo leen romántica que thrillers, que literatura clásica que cómics manga; vamos que el género les da igual. Y yo, hasta hace no mucho, me declaraba lectora ecléctica, pero me estoy dando cuenta de que hay algunos géneros con los que no comulgo, por ejemplo, no leo poesía ni teatro, no me gustan las novelas de terror y, normalmente, no suelo disfrutar con thrillers, novela negra o de suspense. Y lo cierto es que basta con darse una vuelta virtual por mi blog para darse cuenta de ello... Y es por eso que cuando un autor o autora se pone en contacto conmigo para ofrecerme su novela y esta es un thriller o novela negra o de suspense siempre pienso dos cosas: o bien no conoce el blog en profundidad (no tiene por qué hacerlo, aunque se agradece), o conociéndolo considera que su novela, pese al género, podría gustarme (básicamente nadie quiere una reseña negativa ¿no?). Por eso, cuando Pablo Palazuelo se puso en contacto conmigo, en un primer momento no supe si aceptar su novela, sabiendo que no me iba a gustar demasiado, pero su enorme amabilidad y el hecho de que estuviera dispuesto a mandármela en físico a Inglaterra (algo que no ocurre muy a menudo), hizo que cambiara de opinión y desde aquí se lo agradezco. Pero basta ya de preámbulos, aquí va mi opinión.

Nunca es tarde para morir es un thriller, una novela de suspense, que tiene como protagonistas a cinco amigos sexagenarios que cada año se reúnen en la ciudad de Nueva York para jugar al póker. Los cinco soy muy diferentes y a los cinco les une una amistad un tanto particular. Junto a ellos, comparte protagonismo una joven detective, Marian, que se hará cargo del caso de estos cinco amigos, a quienes una mujer de gran belleza parece querer cobrarles los errores del pasado. Sin entrar en muchos detalles, sino se perdería el suspense, me ha parecido una novela que argumentalmente es muy sólida, lo cual sorprende siendo la primera novela del autor. No hay hilos sueltos y el autor ha sabido desarrollar una historia que a mi parecer es bastante compleja, no tanto por la línea argumental en sí misma, sino por ciertos hechos y personajes. No es que yo sea una experta en el género, ya que confesado que no soy amante del mismo, pero si que parece un thriller de corte clásico, quizás muy del estilo de John Le Carré, a quien conozco por las adaptaciones de sus novelas al cine, y lo digo por el hecho de que hay ciertas historias de espías e incluso alguna que otra vinculación con la Guerra Fría. Pero como digo, no quiero entrar en detalles porque sino pierde su gracia. 

No obstante, pese a que me ha gustado ciertos elementos de la novela, confieso que se me ha hecho terriblemente lenta, hasta el punto de que en ocasiones me costaba ponerme a leerla. No ha sido hasta prácticamente el final que me he sentido "atrapada" por la historia y aún así creo que el autor peca de incluir demasiados giros argumentales. Especialmente el último, aunque es una interesante vuelta de tuerca, también me parece del todo innecesario y creo que hubiera sido mejor que la historia hubiera acabado en el capítulo "Nunca es tarde para morir", porque parece que la novela tiene como varios finales. Igualmente, debo hacer mención de que el detonante de toda la historia en sí me ha parecido bastante flojo y es que la manera en la que uno de los personajes se interesa por la mujer que va a hacerles tanto daño me parece demasiado casual, un tanto cogido por pinzas, y es que de todos los personajes que intervienen, el rol de Valentina es el que menos he entendido ¿Qué le lleva a ella a llevar tal venganza? ¿Qué pinta en toda esta historia? Pese a ello, si se deja este aspecto de lado, la historia fluye bastante bien. 

Desde un punto meramente formal, la novela está bastante bien escrita. El autor utiliza un lenguaje directo, sin florituras que no son típicas de este género, y lo único que chirrían son los diálogos que en algunos casos parecen algo forzados. Se aprecia, además, una enorme labor de documentación por parte del autor, sobre todo a la hora de describir la ciudad de Nueva York y algunos detalles curiosos sobre la misma, así como de algunos aspectos de la Guerra Fría y sistemas de espionajes de la KGB y demás. Eso sí, y esto es una observación personal de alguien que ha tenido que escribir muchas notas al pie de página, creo que el autor abusa de las mismas ya que si en la novela incluye un dato curioso, por ejemplo, de  la ciudad de la Nueva York, no es necesario poner una nota al pie de página que indique que ese detalle es verídico, es querer demostrar en exceso que se ha habido una documentación cuando esta se aprecia a simple vista. 

Ya, para ir concluyendo, Nunca es tarde para morir me ha parecido una buena novela, muy trabajada y bien construida. Creo que el autor comienza con buen pie en el mundillo literario y le aconsejaría a Pablo que siguiera explorando en este género del suspense, pues ha demostrado en esta novela de que es capaz de construir una buena historia de espías y asesinatos. Desafortunadamente, no ha logrado que cambie de opinión con respecto al thriller, que sigue siendo un género que no me entusiasma demasiado. Pero creo que esta novela puede gustar, y mucho, a aquellos que disfruten de una buena novela clásica de espías. 

domingo, 23 de octubre de 2016

Cartas del Diablo a su sobrino.

Título: Cartas del diablo a su sobrino.
Autor: C. S. Lewis.
Editorial: Rialp
Páginas: 144


Sinopsis
Uno de los títulos más conocidos y brillantes de C. S. Lewis. Un demonio ya anciano escribe a uno joven para enseñarle el oficio de tentar a los humanos. A través de esas cartas se plantean importantes cuestiones que nos afectan a todos.

Opinión
Reconozco que había oído hablar de este libro antes de llegar a él, por lo que no me sorprendió para nada lo que iba a encontrar dentro. Menos aún conociendo a su autor (mundialmente reconocido por "Las Crónicas de Narnia") y su carácter evangelizador y moralizante.

Y aquí nos encontramos un libro pensado para aquellos que están pasando un mal momento en su fe. Pero que sirve, también, para inculcar valores sobre el hombre. Al fin y al cabo, el cristianismo, al final, lo que dice es "ser buenos" y eso es algo innato (o no) de cada persona. Pero lo interesante es que lo hace en forma de cartas entre un viejo diablo y su joven sobrino, que está trabajando con su primer "paciente" para ganarlo a su causa. Así, en esas cartas y cargado de humor, va recalcando los problemas que llevan a la humanidad a perderse para tratar que los hombres no caigan en esos errores.

Un libro que, si se olvida su tono moralizante propio de principios de siglos y, de un autor claramente cristiano y en proceso de evangelizar, se deja leer con rapidez, llega a sacar alguna carcajada y, sobre todo, hace pensar sobre las relaciones humanas, con la sociedad, la familia y uno mismo.

Las cartas... son, sin duda, una buena opción para aquellos que quieran reflexionar sobre su propia existencia, más allá de sus creencias. 

viernes, 7 de octubre de 2016

La misteriosa llama de la reina Loana

Título: La misteriosa llama de la reina Loana.
Autor: Umberto Eco
Editorial: Lumen
Páginas: 508

Sinopsis: 
Es triste despertarte una mañana en una cama de hospital y ser incapaz de reconocer a tu mujer ya tus hijos, abrir los ojos y no recordar cuál es tu profesión, ni dónde vives o cuáles son tus gustos a la hora de comer y beber. Ésa es la desconcertante realidad de Giambattista Bodoni, Yambo para los amigos, un hombre de sesenta años que, tras sufrir un accidente, ha perdido la memoria personal, la más ligada a las emociones, y ve su propia vida como si acabara de inaugurarla.

Para ayudarle en su proceso de recuperación, su esposa insiste en que pase una temporada en el caserón de Solara, un pueblo en las colinas piamontesas. Allí Yambo vivió los primeros años de su vida, y en el desván están guardados los libros, los comics, los discos, los recortes de periódico y la publicidad de las películas que acompañaron a ese hombre en su infancia y juventud. Inicia así una labor casi detectivesca por volver a dibujar su vida a través de estos objetos.

Opinión: 


Umberto Eco fue un grande de la literatura, eso no se le puede negar. Y sus obras son verdaderas obras maestras, en las que el lenguaje se cuida hasta su máximo exponente. Para colmo, La misteriosa llama de la reina Loana viene en una edición ilustrada, a todo color, en la que puedes ver con tus propios ojos lo que Yambo te describe en palabras. 

Es, sin duda, una obra maestra... de esas que todo amante de la literatura, culto y refinado, debería leer. Una novela a la altura del Ulysses de Joyce. Vamos, un pestiño infumable que te hace sentir tonto y perderte una y otra vez entre tantas referencias y descripciones de cajas de caramelos. Una obra de esas para demostrar "lo mucho que sé y lo poco que sabes tú". Y eso joroba (por no decir que jode y mucho) porque está muy bien escrito. Tanto que pese a que la historia de Yambo no avanza y no le ves salida a la niebla (si os da por leerlo entenderéis mi referencia, que yo también sé hacerlas), quieres seguir leyéndolo para saber quién es Loana, cuál es la llama y por qué narices el título tiene reminiscencias de novela histórica medieval. 

Yo, por mi parte, lo dejo aparcado. Lo iré leyendo a ratitos, cuando no tenga nada mejor que hacer, por eso de que el maestro Eco se merece un respeto; aunque temo que ese respeto no fue a la inversa, y que esta obra es una gran tomadura de pelo.

sábado, 1 de octubre de 2016

Libros encadenados


Una nueva propuesta me llega del blog amigo "El blog de Juan Carlos" y que yo acepto encantada porque me parece muy interesante y porque me permitirá leer uno de esos libros que lleva esperando en mi lista de pendientes desde hace mucho tiempo. En esta ocasión se trata de la iniciativa "Libros encadenados" que consiste en lo siguiente: leer y reseñar un libro cuyo título comience por la sílaba última del que eligió quien te nominó (osease, yo). Así, por ejemplo, Juan Carlos ha decidido leer Gran Cabaret, pues la persona que lo nominó había leído La maniobra de la tortuga (Aunque Juan Carlos ha pedido permiso a la persona que le nominó para añadir una r a la sílaba G). Dado que el mismo Juan Carlos consideraba algo difícil encontrar un libro que comenzara por "Ret", ha decidido que sus nominados (entre los que me encuentro) lean un libro que comience por "Re".

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¿Qué libro he elegido yo? Pues como ya he dicho, he decidido eliminar de mi lista una novela que llevaba tiempo esperando y que aún no me había animado a leer: "The reader" (en principio que sea en inglés no va en contra de las reglas de la iniciativa, asimismo me obvia el artículo). Así, que si os queréis animar a esta iniciativa, dado que no voy a nominar a nadie, solo tendéis que leer un libro cuyo título comience por "Der" y mencionar que seguís la cadena de este blog. 

Aquí os dejo las reglas de la iniciativa:

1. Subir una entrada como ésta sobre la iniciativa.
2. Agradecer la nominación y seguir a quién te nominó.
3. Añandir el logo en tu entrada y ponerlo en cualquier parte en tu blog.
4. Nominar a seis blogueros.
5. Avisar a los nominados.
6. Tras leer el libro, publicar en tu blog una reseña del mismo. ¡Sin prisas!

Y vosotros ¿Os animáis?



                                        

domingo, 25 de septiembre de 2016

The enchanted April

Título: The enchanted April
Autora: Elizabeth Von Arnim
Editorial: Vintage Classics
Páginas: 262

Sinopsis

A notice in The Times addressed to 'Those Who Appreciate Wistaria and Sunshine' advertises a 'small medieval Italian Castle to be let for the month of April'. Four very different women take up the offer: Mrs Wilkins and Mrs Arbuthnot, both fleeing unappreciative husbands; beautiful Lady Caroline, sick of being 'grabbed' by lovesick men; and the imperious, ageing Mrs Fisher. On the shores of the Mediterranean, beauty, warmth and leisure weave their spell, and nothing will ever be the same again.

Opinión
¿Qué ocurre cuando cuatro mujeres deciden embarcarse en un descanso emocional en un castillo italiano? La respuesta la encontramos en The enchanted April de Elizabeth Von Arnim. Tanto novela como autora me eran totalmente desconocidas, pero gracias a una sugerencia de un buen amigo he tenido la oportunidad de leer esta deliciosa historia y no he podido más que rendirme ante la maravillosa prosa de su autora.

The enchanted April podría incluirse en ese género que se está poniendo de moda y que se llama "feelgood", aunque esta novela se escribió a principios del siglo XX. Sus protagonistas son cuatro mujeres muy diferentes, a quienes les una cierta infelicidad y, debido a ello, deciden darse un descanso emocional en un castillo italiano. Lo interesante de esta premisa, aparentemente sencilla, es que las cuatro mujeres no se conocen y que lo único que las une es la necesidad económica y  la infelicidad (o instafisfacción) que inunda sus vidas. Y es tal el nivel de infelicidad de todas ellas que deciden embarcarse en unas vacaciones, pese a que no conocen a sus compañeras de aventuras. 

Prácticamente toda la historia se desarrolla en las paredes (y los jardines) del castillo. En un principio nos encontramos con una lucha de poder entre las cuatro mujeres y es interesante ver cómo van surgiendo las primeras hostilidades, eso sí, silenciosas. Porque no nos olvidemos del contexto y de la procedencia de estas cuatro mujeres, pues todas ellas son de procedencia alta y todas ellas siguen las reglas de un juego impuesto por la sociedad. Los encontronazos se producen precisamente por eso, porque cuesta definir quien es la señora de la casa y mientras dos rehuyen de serlo, las otras dos lucharán por serlo. La necesidad de dominio y control se observa, por ejemplo, en la mayor de las cuatro, la señora Fisher, quien se creerá con el derecho de ejercer de anfitriona, ante lo cual se encontrará con la oposición de la señora Arbuthnot, quien considera que debe ser ella la anfitriona por haber sido ella la encargada de tramitar el alquiler del castillo.

Junto al sentimiento de hostilidad, se observa también la animadversión de algunas de las protagonistas. Y es que las cuatro están en constante proceso de análisis. Las cuatro se examinan las unas a las otra, tratando de saber averiguar cuál es la actitud de cada una y su proceder. La más distante, la menos dispuesta a relacionarse es Lady Catherine. Este personaje representa, en mi opinión, el daño psicológico que sufrían las mujeres debido a la presión social que se ejercía sobre ellas, y muy especialmente si se era de clase alta, joven, soltera y de una belleza apabullante. En este caso, la obligación de la búsqueda de un marido, el acoso permanente de jóvenes prometedores, la necesidad de recodearse con intelectuales, la necesidad de verse absolutamente impecable todo el tiempo, etc. parecen haber hecho mella en Lady Catherine, quien se muestra asqueada del mundo que le rodea. Sin embargo, no es ella la única que sufre las consecuencias de la presión social, también la señora Wilkins parece ser una víctima de la misma. Una mujer que huye de las obligaciones del matrimonio, ese que la fuerza a ser una mujer volcada a satisfacer los deseos de una marido que la desprecia, que no la valora, que llega incluso a aborrecerla y hacerle sentir nada. E incluso la señora Arbuthnot es otra víctima más, en esta caso de la estricta moralidad femenina. que le lleva a rechazar a su marido únicamente por dedicarse a escribir biográficas de amantes reales, sin duda una profesión poco religiosa. La única que no parece ser una víctima de la sociedad es la señora Fisher, quien sí sufre la soledad de la vejez y el paso generacional, un paso aún mayor cuando se trata de una sociedad que vive los cambios producidos tras la Primera Guerra Mundial. De hecho, se produce entre la señora Fisher y Lady Catherine un interesante choque generacional, ya que la primera representa lo que ya no existe y la segunda es el nuevo tipo de mujer, más libre, más independiente y, en cierta manera, más deshinibida: "What I dislike", said Mrs Fisher, now as cold as the stone she had got up from, "is the pose of the modern young woman. It seems to me pitiful, positively pitiful, in its silliness".

A medida que los días van pasando en la novela, el clima italiano y la belleza que rodea al castillo irá ejerciendo su encanto en nuestra protagonistas, quienes de alguna manera irán buscando el camino a su felicidad. Además, se irá perdiendo esa formalidad inicial entre ellas y sus nombres irán cambiando de los encorsetados títulos a sus primeros nombres: Lotty, Rose, Scrap... e incluso la gruñosa señora Fisher se convertirá en una entrañable anciana. Se forja, en definitiva, una entrañable camadería entre las cuatro. Y es interesante ser testigo de esta transformación que se produce de manera sutil, No obstante, pese a que la novela me ha parecido una delicia, con una prosa absolutamente maravillosa, me ha dado la sensación de que le ha faltado algo más de profundida. Y es por eso que la encajo en ese género "feelgood", porque al final todo queda demasiado superficial. Me hubiera gustado, por ejemplo, que la autora hubiera ahondado más en la causa de por qué son infelices estas mujeres y, además, que se hubiera desarrollado algo más la relación entre ellas. Asimismo, el final me ha parecido demasiado edulcorado.

A modo de conclusión, The enchanted April demuestra que en esto de la literatura nada parece haberse inventado, sino más bien renovado. Una novela "feelgood" de principios de siglo XX que te deja un con una buena sensación tras terminar de leerla, de que todo puede solucionarse y que la felicidad está ahí si se está dispuesta a sentirla. Un argumento sencillo pero potente que la autora desarrolla con absoluta brillantez, pero que en mi opinion le falta profundidad. Una buena carta de presentación de una autora que desconocía. 

domingo, 11 de septiembre de 2016

Lady Susan, the Watsons, Sanditon

Título: Lady Susan, the Watsons, Sanditon
Autora: Jane Austen
Editorial: Penguin Classics
Páginas: 184

Sinopsis

These three short works show Austen experimenting with a variety of different literary styles, from melodrama to satire, and exploring a range of social classes and settings. The early epistolary novel Lady Susan depicts an unscrupulous coquette, toying with the affections of several men. In contrast, The Watsons is a delightful fragment, whose spirited heroine Emma Watson finds her marriage opportunities limited by poverty and pride. Written in the last months of Austen's life, the uncompleted novel Sanditon, set in a newly established seaside resort, offers a glorious cast of hypochondriacs and speculators, and shows an author contemplating a the great social upheavals of the Industrial Revolution with a mixture of scepticism and amusement.

Opinión

Antes de que el calor del verano empezara a sofocarnos a todos (menos a mí que resido en la nublada Inglaterra), Carmen, del blog Carmen y amig@s, nos propuso una lectura conjunta para septiembre: Sanditon de Jane Austen. Me sorprendió muchísimo, porque era una novela de Austen que desconocía en su totalidad (no sabía ni que existía...) por lo que me apunté sin pensármelo dos veces. Y ya que me animaba a leer Sanditon, decidí comprarme un volumen que incluyera los otros dos escritos de Austen que no había leído: Lady Susan y The Watsons. Sin duda una magnífica oportunidad para conocer los escritos "menores" de una de mis autoras favoritas.

De entre los tres escritos que componen este volumen de Penguin Classic es Lady Susan, si duda alguna, el que más destaca. En primer lugar, por el género al que pertenece: la novela epistolar, un género especialmente popular cuando Austen escribió esta novela, pero que no debió de convencerle del todo ya que fue su única novela epistolar. Y, en segundo lugar, por su protagonista: Lady Susan, que en nada se parece a sus posteriores heroínas pero, que en mi opinión. es uno de los personajes más fascinantes que ha escrito. Toda la trama de esta novela corta gira en torno a ella y sus maquinaciones para casarse con el hermano de su cuñada, a la vez que intenta a casar a su hija con Sir James Martin. A través de las distintas cartas que construyen la historia conocemos en profundidad el perfil de Lady Susan, no obstante, en ninguna de ellas se conoce mejor sus sentimientos que en aquellas que dirige a su amiga la Señora Johnson. Por lo demás, es la Señora Vernon la que nos describe sus acciones. Laday Susan, por tanto, se presenta como una mujer mala, fría, manipuladora, una coqueta nata, adorada por los hombres y odiada por las mujeres, maquiavélica, con una absoluta falta de pudor y respeto por la moralidad femenina (se insinúa que tiene relaciones con un hombre casado, pese a su reciente viudedad). En definitiva, Lady Susan representa todo lo que una mujer no debía ser. Como madre se presenta absolutamente despiadada, con poco o ningún afecto hacia su hija, a quien detesta, y se muestra absolutamente impecable hacia los que se interponen en sus planes, pues termina la novela con cierto sentimiento de venganza. Es un personaje que a los lectores de Austen sorprende y fascina al mismo tiempo. Del resto de personajes apenas se conoce nada, pero lo cierto es que tampoco es necesario y nos es más que suficiente lo que vemos a través de los ojos de Lady Susan o la señora Vernon.

Lady Susan es, sin duda alguna, una novela interesante e imprescindible para los amantes de las historias de Austen, pues nos enseña otro registro de esta autora que no volvería a manifestar. Pero mentiría si no dijera que no tiene sus limitaciones y creo que el primero de ellos es el género que, pese a que la autora parece manejar con soltura, se nota que no se siente cómoda con él, que la novela epistolar no es la mejor forma de plasmar las historias que ella quería contar y se observa, quizás, en ese final brusco en forma de epílogo en el que Jane nos cuenta cuál es el destino final de Lady Susan. 

The Watsons fue su primera novela inacabada. Empezó a escribirla en 1804, cuando ya había escrito tres de sus grandes novelas: Sentido y sensibilidad, Orgullo y prejuicio y Susan (una primera versión de La abadía de Northanger), y la abandonó sin que se sepa los motivos, quizás no le terminó de convencer la manera en la que había planteado su historia. Lo cierto es que yo le veo cierto parecido a Ogullo y prejuicio, pues tratan algunos temas similares como la relación entre hermanas (si bien en este caso las hermanas parecen no conocerse, ya que Emma fue criada por una tía y estuvo 14 años sin ver a sus hermanos), la importancia del matrimonio para una mujer sin dinero, la idea del matrimonio por amor, la desigualdad social y el protocolo, etc., aunque es verdad que esta novela carece del tono irónico que tiene la primera. Asimismo, la protagonista, Emma, carece del carisma de Elizabeth, quien gana la simpatía del lector prácticamente desde el principio. Emma Watson es un personaje algo más tímido, con menos carácter y con ciertos aires de superioridad con respecto a sus hermanas. Es difícil saber cómo habría acabado esta historia, pero preveo que habría habido ciertas disputas entre hermana por la atención de Tom Musgrove y una bonita boda al final.

Sanditon fue su última novela que debido a su fallecimiento dejó inacabada. De nuevo me ha sorprendido lo diferente que es esta historia a todas sus anteriores. El protagonista aquí es un pueblo costero, Sanditon, y Jane Austen se vale de un personaje femenino, Charlotte, para hacernos de guía. A través de sus ojos conocemos Sanditon y los habitantes tan particulares que lo habitan. Sanditon se nos describe como una villa pequeña que aspira a ser como Bath, un importante enclave turístico pero que aún carece del prestigio necesario para serlo y, sobre todo, de visitantes de alta reputación que se alojen en él. Charlotte, además, nos presenta a algunos de los personajes como el señor Parker o Lady Denham. El primero de ellos es un caballero demasiado orgulloso de sí mismo y de Sanditon, tan orgulloso que roza el ridículo; mientras que Lady Denham es una gran señora, con título nobiliario, realmente mala que presume de generosidad (fingida) y bondad (forzada), muy del estilo de Lady Catherine de Bourgh de Orgullo y Prejuicio. Lo poco avanzada que está la historia no da pie a mucho, de hecho me resulta muy difícil saber hacia dónde iría Jane, pero se observa en ella varios aspectos interesantes, como el tono irónico típico de Austen, sobre todo cuando habla de las bondades de los baños en el mar que en esta novela se presentan como la panacea universal; el aire hipocondríaco que se respira en todo la novela, ya que no hay personaje que no aqueje algún mal; o el interesante debate literario que tiene Charlotte con Sir Edwards y que demuestra los conocimientos literarios de la propia autora. 

En definitiva, ha sido interesante adentrarme en estos tres escritos de mi querida Jane y, además, hacerlo en inglés. Confieso que en un principio su prosa me pareció algo artificiosa, pero a medida que iba leyendo me iba resultando más fácil y la lectura se hizo cada vez más ágil. Ninguna de estos tres escritos supera a sus grandes novela, pero confieso que he sentido cierta fascinación hacia Lady Susan porque me ha parecido muy diferente al resto de sus escritos, tanto por el género como por su protagonista; una propuesta arriesgada que la autora no volvería a repetir. Me queda, además, la espinita de saber cómo habrían acabado las anteriores dos novelas.


Adaptación

Desconozco si ha habido adaptación cinematográfica o televisiva de The watsons o Sanditon. Me cuesta imaginar que las haya cuando ninguno de estos escritos están terminados y resulta muy difícil saber cómo los habría terminado la autora. Pero sí que se ha hecho una adaptación reciente de Lady Susan bajo el título de Love and friendship (2016) protagonizada por Kate Beckinsale (quien también hizo de Emma en otra adaptación), Tom Bennett, Emma Greenwell,  Xavier Samuel, etc. Yo no la he visto porque no me llama mucho la atención, pero sé que ha tenido buenas críticas. Aquí os dejo el tráiler en inglés: 



miércoles, 31 de agosto de 2016

Los amores perdidos

Título: Los amores perdidos
Autor: Miguel de León
Editorial: Plaza & Janés (Leído en Kindle)
Páginas: 479

Sinopsis

Los amores perdidos es una historia de amor, esperanza y libertad, una ventana a seis décadas de la historia de España, un elenco de personajes inolvidables que se funden en una novela que deja huella.  Los amores perdidos es la historia de los jóvenes Arturo Quíner y Alejandra Minéo, de su relación imposible y de lo que tuvieron que sacrificar por ella. Y de dos familias, los Quíner y los Bernal, enemigas eternas. Y es también la historia de un pueblo canario, El Terrero, de héroes anónimos y caciques ambiciosos, donde las pasiones son arrebatadas, los secretos se desvelan entre susurros y las venganzas se cobran con sangre.  Los amores perdidos es el poderío de Dolores Bernal, la matriarca despótica que controla el pueblo con mano de hierro; la bondad de Alfonso Santos, el honorable y firme médico que conoce el punto débil de todos sus vecinos; el valor de Rita Cortés, la chica rebelde y excesiva, que huye a la Península para encontrar algo muy diferente a lo que esperaba; o la tenacidad de Ismael Quíner, el noble enamorado que lo ofrecerá todo por la supervivencia de su estirpe.  Los amores perdidos es un épico y colosal tapiz tejido con estas y otras muchas historias, que afectarán a la pasión de Arturo y Alejandra a lo largo de los años y que les llevará del Terrero a Nueva York, del enamoramiento al desencanto, de la separación al reencuentro para finalmente enfrentarse a un destino incierto.

Opinión

El mundo de la blogosfera literario tiene muchas cosas buenas, algunas ya mencionadas aquí como la de descubrir nuevas historias y salir de la zona de confort "literaria"; pero también ocurre que cuando una novela se pone de moda (lo cual ocurre muy a menudo), en ocasiones, las numerosas reseñas que van apareciendo en los blogs sobrevalora en exceso dichas novelas. Y la que hoy traigo la hubiera considerado sobrevalorada sino hubiera sido por el final que la redime en su totalidad, siendo esta una de esas novelas que no pueden juzgarse hasta que no se lee en su totalidad.

Los amores perdidos tiene una trama que gira fundamentalmente sobre dos protagonistas: Arturo Quíner y Alejandra Minéo, aunque es, a mí parecer, Arturo quien tiene mayor peso en la historia. Es una historia de amor en toda regla, aunque enfocada de una forma diferente a lo que suele enfocarse, pues pesa sobre hecho hechos pasada que marcan el destino de ambos protagonista y el carácter sobre todo de Arturo. Es, por tanto, una historia en la que los odios personales, la tiranía de las personas de poder y la maldad innata marcan la vida de nuestros personajes. Y entre ellos, como ya he dicho, es destacable el de Arturo, para mí uno de los puntos fuerte de las novela, pues el autor juega en cierta manera con la idea de no perfilarlo en su totalidad, el lector va conociendo a Arturo poco a poco, sí es cierto que conocemos su pasado y que éste afecta a su presente, pero no sabemos la profundidad de su dolor, la intuimos pero no logramos saberla por él, y es por ello que su personaje tiene cierto halo de misterio atrayente y que no es más que la prueba de su sufrimiento causado por el mal hacer de otros personajes. Es imposible no sentir cierta compasión por el pobre Arturo, pero también cierta confusión por su actitud cabezota que le impide disfrutar del amor de Alejandra. El lector no llega a entender por qué él mismo es su propio obstáculo, y he de admitir que esto es uno de las cosas que menos me gustaron de la novela porque no llegaba a entender a su protagonista, pero el final, ese maravilloso final, supone una lección importante para el lector y para el personaje de Alejandra.

La novela está maravillosamente bien escrita, con una prosa sencilla pero que vislumbra emoción. Una narrativa que avanza, a mi parecer, a ritmo lento pero seguro, que sigue un argumento lineal pese a que comience con una escena final. Es la historia de dos amantes, pero también narra las consecuencias de unos hechos ocurridos en un contexto (muy interesante) en el que las injusticias era el pan de cada día y en el que la tiranía de las personas con poder, aquí representadas en el personaje de Dolores Bernal (una cacique de los viejos tiempos) y Jorge Maqueda, podían acabar con las vidas de personas inocentes y es eso lo que se nos cuenta en el principio de la novela, pero que extenderá su sombra a lo largo de la misma. Es esta la parte de la novela que más he disfrutado, pese a que considere que peca de exceso de dramatismo (Recuerdo llevar el 25% de la novela y que hubieran muerto al menos 5 o 6 personajes), pero confieso que es la parte más interesante del argumento y me hubiera gustado que hubiera tenido algo más de presencia, ya que se limita prácticamente al principio y al final, mientras que la parte central de la novela se me ha hecho algo más aburrida.

En definitiva, Los amores perdidos me ha parecido una novela muy bien escrita, con un argumento potente pero que podría haber estado mejor planteado, con un personaje al que se le coge cariña, una novela cuya lectura se disfruta y que va de menos a más, con un final que concluye de manera excelente una historia que emociona. Desafortunadamente, debo confesar que no ha logrado gustarme como ha gustado en la blogosfera, quizás porque tras tanta reseña leída tenía las expectativas demasiado altas. En cualquier caso, es una lectura que recomiendo y que gustará seguramente a quienes haya leído El rumor de las folías o incluso El amor en tiempos del cólera. 

miércoles, 24 de agosto de 2016

Tres citas, tres días. II

"Soy capaz de tantas cosas y no se dan cuenta. O no quieren darse cuenta. O hacen todo lo posible por no darse cuenta. Necedades. Dicen que la vida se puede recorrer por dos caminos: el bueno y el malo. Yo no creo eso. Yo más bien creo que son tres: el bueno, el malo y el que te dejan recorrer”

("La conjura de los necios", John Kennedy Toole)

Esta frase dice tanto por sí misma que casi no necesita ser comentada, pero curiosamente siempre me ha dado mucho que pensar: ¿son dos, tres o cuatro los caminos que podemos recorrer? Desde la primera vez que me lo pregunté hasta hoy mi visión de la vida ha cambiado mucho. Antes, hace diez o quince años, estaba totalmente de acuerdo con ella: son tres los caminos que podemos recorrer, porque muchas veces nos imponen una senda por la que ir, que no sería la que nosotros elegiríamos libremente.

Ahora, quizá por ser más viejo o por haber "andado" mucho, me doy cuenta que esos caminos se entremezclan y, sin querer y sin saberlo, nos permiten recorrer un cuarto sendero: el que abrimos machete en mano. Con nuestros estudios, nuestras decisiones, con la fuerza de voluntad de enfrentarse a la adversidad y vencerla. Una cuarta vía que no siempre es visible pero que se convierte en la única que transitamos; una vía que a veces es buena, otras malas, o míseras o fantásticas pero que es la nuestra. No la que nos han dejado recorrer; la que hemos decidido recorrer aunque nos hayan impuesto otra. Esa a la que hemos llegado al salir corriendo en un recodo, o tras escondernos tras "una piedra", aunque los necios siempre pensaran que no seríamos capaces de hacerlo. 

Eso sí lo tengo claro: cuando no alcanzamos ese sendero, el nuestro, no es porque nos hayan obligado a ello, es porque nosotros mismos hemos acabado aceptando como válidas esas necedades que niegan nuestra capacidad. Nos hemos convertido en necios, silenciosos y anodinos, que caminamos por la tercera vía (la que nos dejan recorrer) por comodidad, por infravalorarnos, por vaguedad. Pero cuando somos capaces de sobreponernos a esa necedad, entonces, sí que somos capaces de convertir los obstáculos en ventajas y abrir ese camino que solo Dios sabe dónde nos llevará.

Sea como sea, esta frase es una de las que más me ha dado que pensar en mis miles (parece mentira con lo poco que este año reseño) de lecturas.

Tres días, tres citas: III entrega



No quería dejar pasar otro día para terminar el reto que me propuso Juan Carlos. En un principio iba a terminarlo con una cita de Jane Eyre, pero al final decidí sustituirla por la cita que os traigo en la imagen. Está extrñaía de un libro de autoayuda títulado La inutilidad del sufrimiento de la psicóloga María Jesús Álava Reyes. No es que yo sea de leer este tipo de libros, de hecho es el primero y único que leo, pero una persona muy cercana a mí me lo regaló considerando que me vendría muy bien y la verdad es que no se equivocó. Y es que, para qué mentir, soy una persona muy insegura que tiene de sufrir ante casi cualquier circunstancias, lo que al final me lleva a sufrir nerviosismo hasta el punto de no poder dormir. 

El libro está lleno de consejos, no al estilo de Paulo Coelho (la que lo escribe es una verdadera profresional y se nota la experiencia), con sí frases claves que se te quedan en la memoria. Podría haber puesto cualquier otra que tenía marcada, pero esta me pareció verdaderamente oportuna. La confianza es un valor que últimamente parecemos perder con mucha facilidad, por muchos motivos, pero el exceso de competividad en un momento en que hay pocas oportunidades para jóvenes como yo hace que minen nuestra seguridad y nuestra confianza. Volver a tenerla es prácticamente imposible, de ahí que esta frase me parezca mut oportunida: se debe luchar para no caer en la oscurdad y tratar de crear nuestro camino poco a poco, solo así seremos más felices.

Espero que os haya gustado y os invito a que compartáis vuestras citas conmigo. 

sábado, 20 de agosto de 2016

Harry Potter and the cursed child

Título: Harry Potter and the cursed child
Autores: J.K. Rowling, John Tiffany, Jack Thorne
Editorial: Little Brown
Páginas: 343

Sinopsis


Based on an original new story by J.K. Rowling, Jack Thorne and John Tiffany, a new play by Jack Thorne, Harry Potter and the Cursed Child is the eighth story in the Harry Potter series and the first official Harry Potter story to be presented on stage. The play will receive its world premiere in London’s West End on July 30, 2016.

It was always difficult being Harry Potter and it isn’t much easier now that he is an overworked employee of the Ministry of Magic, a husband and father of three school-age children.


While Harry grapples with a past that refuses to stay where it belongs, his youngest son Albus must struggle with the weight of a family legacy he never wanted. As past and present fuse ominously, both father and son learn the uncomfortable truth: sometimes, darkness comes from unexpected places.

Opinión


Una de las cosas que más aprecio de ciertos autores es que se tomen la molestia de añadir un epílogo a sus historias; cuatro o cinco páginas que nos cuenten con más detalle el "futuro" de esos personajes a quienes hemos ido acompañando a lo largo de la historia y que supone el broche final. J. K. Rowling tuvo la consideración de hacer eso precisamente con la última novela de la saga de Harry Potter. Añadió como regalo a sus lectores un epílogo en el que nos daba a conocer qué había pasado con Harry tras vencer en la batalla de Hogwarts y matar a Voldemort. No hizo falta grandes detalles, pero los lectores sabían que Harry había tenido un final feliz, había logrado casarse con Ginny y tener hijos y, además, conservaba su amistad con Ron y Hermiones, quienes también se habían casado. Rowling había puesto con este epílogo la guinda a un pastel perfecto. En mi opinión, ese epílogo cerraba una historia que ya no admitía ramificación alguna, ni secuela ni precuela y, de hecho, durante años me he negado a leer nada que estropeara esa historia. No obstante, cuando los rumores sobre la obra de teatro empezaron a tomar forma, me sentí tentada a darle una oportunidad a esta nueva historia, y tanto fue así que reservé el libro antes de que saliera a la venta. No por ello me enfrenté a su lectura menos escéptica, ya que había varios elementos que no terminaban de gustarme. El primero de ellos, obviamente, es el que fuera una obra de teatro, un género que no suelo leer de forma habitual. En segundo lugar, temía que se notara la ausencia de la pluma de Rowling, porque sí, el universo Potter es de su creación pero la obra de teatro no la ha escrito ella. Sin embargo, pese a mi escepticismo inicial, traté de leerlo lo más optimista posible y tratando de disfrutar al máximo. 

Harry Potter and the cursed child comienza justamente donde lo deja J. K. Rowling, esto es, en el epílogo que mencionaba anteriormente, en el que Harry aparece con 37 años,acompañando a sus hijos al andén 9 y 3/4, tratando de animar a su hijo Albus ante la terrible posibilidad de que termine en Slytherin.  Tras este inicio, la historia se desarrollará en torno a este y sus dificultades para adaptarse a Hogwarts y al mundo mágico en general. Un mundo en el que el legado de su padre es una carga demasiado pesada para soportar. Esto hará que la relación de padre e hijo no sea la mejor y que Albus, en un intento de llamar la atención o de alejarse del legado de su padre, se meta en verdaderos líos tratanto de cambiar la historia y provocando que la oscuridad vuelva al mundo mágico. Y todo ello lo hará junto a su mejor amigo: Scorpius, hijo de Draco Malfoy. Una mistad que no será bien recibida por todos.

El argumento de esta nueva historia del mundo de Harry Potter sorprendentemente me ha parecido muy acertada, increíblemente bien trabajada y muy respetuosa con la historia "original", esto es, con la historia de la saga escrita por Rowling. Hay un par de elementos que me han parecido especialmente interesantes y uno de ellos es que los creadores hayan querido jugar con la historia original, introduciendo parte de la misma en la obra. Y esto podría haber resultado terrible, pero se nota que John Tiffany y Jack Thorne han trabajado mucho para que no hubiera incongruencias, ni siquiera cuando pasado y presente se mezclan. Y lo cierto es que me ha provocado cierta nostalgia el recordar escenas de la historia original. Solo una cosa me ha chirriado un poco, y creo que a todos los lectores de la saga original también les habrá pasado, y es la explicación que se da en torno al personaje de Delphi que no voy a desvelar por no hacer spoiler; el resto me ha parecido super bien elaborado. El otro elemento es la posibilidad de conocer la vida de Harry ya adulto, y aquí nos encontramos con dos aspectos muy interesantes: el primero de ellos es cómo éste trata de lidiar con sus traumas personales, sobre todo los relacionados con su infancia en casa de los Dursley (vemo cómo Harry aún sigue sufriendo la carencia afectiva por parte de sus tíos). así como los surgidos a raíz de su enfrentamiento con Voldermort, con quien parece seguir conectado de alguna manera. Este aspecto provoca el segundo, y es cómo todo estos traumas afectan a su relación con sus hijos, en especial con esa "oveja negra" llamada Albus. Harry se verá totalmente incapaz de lidiar con él y esto hará que su hijo no tome las decisiones más acertadas con el fin de revelarse contra su padre, contra su legado. Los enfrentamientos padre e hijo desencadenarán toda una serie de hechos desafortunados.

He de decir que, pese a mi escepticismo general, he disfrutado bastante con la historia y he ido disfrutando más a medida que más leía. El hecho de que sea teatro no ha sido para nada un impedimento, pues yo ya contaba con las descripciones que Rowling había hecho de Hogwarts, o de la estación de King's Cross o de Godric's Hollow, así que los pequeños detalles que se dan para introducir la escena son más que suficientes para que imaginemos el resto. De hecho yo creo que a cualquier lector de la saga original le pasará lo mismo. Además, puedo decir que gran parte de los personajes conservan su esencia y es también agradable reencontrarse con aquellos que ya parecían haber desaparecido, como Dumbledore o Severus Snape. Asimismo, he de decir que me ha gustado el hecho de que le den la oportunidad a Draco de redimirse. Sin duda, un acierto.

Pero, pese a que la historia me ha gustado en general, ha habido ciertos elementos que no me han gustado nada. Uno de ellos es que se nota en exceso de que la obra de teatro va dirigido a un público amplio, a un público más bien familiar. Esto tiene sus ventajas, pero también sus desventajas y la primera de ellas es que la historia carece del dramatismo y la oscuridad de las últimas novelas de la saga, en mi opinión las mejores novelas. No puedo evitarlo, la oscuridad en la que se va sumando la historia de Harry me parece lo más interesante de la saga y en esta ocasión se pierde totalmente, pese a que al final gane en intesidad. Sí, se que las comparaciones son odiosas y que no debería hacerlo, pero no he podido evitarlo, Tampoco me ha gustado la caracterización de ciertos personajes, bueno en especial de uno: Ron Weasly. Es cierto que este personaje tiene cierto toque cómico en las novelas, pero aquí se ha llevado a tal extremo que parece casi idiota, un personaje al que nadie toma en consideración, ni siquiera Hermione.

Ya, para concluir, puedo decir que la historia me ha gustado y he disfrutado de su lectura; pero si me preguntarais si es necesaria yo lo tendría claro: No, no había necesidad de crear esta historia. Es más, tampoco pasa nada si no se lee, porque ni mejora la saga original ni tampoco la empeora. Para mí, el final que dio Rowling me parece demasiado perfecto para seguir añadiendo nada más. Aún así, es interesante, juega con la trama original y nos adentra a la vida de adulto de Harry y su relación con Albus y quizás, solo por eso, merece la pena leerla. 

martes, 16 de agosto de 2016

Encantamiento

Título: Encantamiento (En inglés: Enchantment)
Autor: Orson Scott Card
Editorial: Del Rey (En España: Obelisco)
Páginas: 415
Leído en su versión original

Sinopsis

En el momento en que Iván se encontró en un claro de un denso bosque de los Cárpatos, su vida cambió para siempre. Sobre un pedestal rodeado de hojas caídas, la bella princesa Katerina yacía tan quieta que pareciera muerta. Pero bajo el follaje, se movía una maligna presencia que hizo que, a sus diez añitos, Iván saliese corriendo a casa de su primo Marek. Años después, Iván se encuentra en América preparando su doctorado y a las puertas del matrimonio. Sin embargo, no puede olvidar aquel lejano día en el bosque ni convencerse a sí mismo de que sólo se trató de la fantasía de un niño asustado. Devuelto compulsivamente a la tierra que le vio nacer, Iván se encuentra con que aquel claro del bosque está exactamente igual a como él lo había dejado cuando todavía era un niño. Pero esta vez no echó a correr...

Opinión

El género fantástico es, o considero que es, uno de los géneros que más me gusta, pero paradójicamente, en los últimos años, ha sido el que menos he leído dado que le ha superado mi interés por la literatura clásica en versión original (me refiero clásicos ingleses principalmente) y la narrativa contemporánea. Por lo que vi una oportunidad maravillosa en la recomendación que uno de los booktubers que sigo hacía de la novela que hoy reseño. Su argumento me llamó muchísimo la atención y decidí darle una oportunidad, también movida por el deseo de salir de la "zona de confort" en la que nos anclamos algunos lectores. La experiencia, sin embargo, ha sido algo decepcionante.

Enchantment supone una especie de experimento literario, ya que nos presenta el qué ocurríria después de que el "príncipe" besara a la bella durmiente. Una especie de vuelta de tuerca al famoso cuento de la Bella durmiente que todos, o casi todos, conocemos principalmente por la versión de Disney que, a su vez, se basa en la versión francesa del cuento. No obstante, en esta ocasión, el autor se decanta por su versión rusa y no la francesa, lo que de la un punto interesante. Nuestro protagonista aquí no es un príncipe, sino un muchacho llamado Ivan, hijo de emigrantes ucranianos, quien durante una visita a su tierra natal se topa con un claro en el bosque donde se cuentra una muchaha plácidamente dormida en un pedestal, una muchacha que él ya había visto siendo un niño y que no había podido olvidar. En esta ocasion, en lugar de huir como hizo la última vez, decide despertar a la bella dama, pero para ello primero deberá enfrentarse a un terrible oso que vigila el sueño de la princesa. Poco puede imaginar Ivan lo mucho que va a cambiar su vida tras depertar a ese misteriosa muchacha. Ahora debe casarse y liderar a las gentes de Tania en una guerra contra una bruja muy podera: Baba Yaya

Sin duda alguna, Encantamiento destaca principalmente por su originalidad. Pocas veces, por no decir ninguna, logramos conocer qué ocurre tras el "y fueron felices y comieron perdices", por lo que la idea de Orson Scott Card de explorar e imaginar el después de este cuento de hadas me parece my interesante. Y no solo eso, sino que además logra crear todo un mundo fantástico lleno de magia, en un reino totalmente imaginado pero al que da cierto toque de realidad al situarlo geográficamente en lo que hoy se conoce como Ucrania y en un contexto histórico medieval. De hecho llega a mencionar personajes históricos, por lo que se mezcla la realidad con la ficción. Y creo que este es el punto más fuerte de la narración, el hecho de que de un halo de realidad lo que es en verdad un cuento de hadas imaginado por el propio autor. Historia, floclore, e incluso lingüística, están presentes en una narración, para la cual Orson se ha documentado en pronfundidad, tal y como él mismo indica al final de la misma.

No obstante, pese a esa orgininalidad y ese juego entre realidad y ficción, la novela no ha terminado de gustarme del todo. En ocasiones, me ha dado la sensación de que la narración iba algo a la deriva, con escenas que parecían un poco "paja" o bien con decisiones de los personajes que no tenían mucho sentido. Además ninguno de ellos me ha parecido especialmente interesante, ni siquiera la principal antagonista... Por lo que al final ha sido un tanto decepcionante. Sin embargo, no quiero ser excesivamente crítica y creo que por la originalidad del argumento es una novela que debe ser leída, sobre todo por los amantes del género que creo que pueden llegar a disfrutarla. 

lunes, 15 de agosto de 2016

Tres días, tres citas (I)



No creo que lo haga en tres días, pero como así lo ha titulado Alejandra, lo dejo y me uno a estos post.


Quizá empiezo con una cita que me dice más a mi que a otros, por eso de que vivo este mundo (el de la literatura) desde dos frentes: como lector y como escritor. Pero me ha parecido una frase que dice mucho de lo que ocurre hoy en día en los círculos literarios, sobre todo locales, con el aumento de las opciones para publicar.

La cita está sacada del libro que estoy leyendo en estos momentos —y que me trae algo loco, todo hay que decirlo—: "La misteriosa llama de la reina Loana", de Umberto Eco. Y dice tal que así:

"en este mundo o se lee o se escribe, los escritores escriben por desprecio hacia los colegas, para tener de vez en cuando algo bueno que leer"

Y, desgraciadamente, hay una parte de verdad. Parece que nunca se puede decir nada bueno de otros autores porque, en ese caso, es que quieres algo de ellos. Parece como si la literatura fuera una competición en la que los Góngoras y los Quevedos se reproducen en las puertas de los cafés-librerías. A lo que se une esa idea de que yo soy mejor que tú; de que escribir es sencillo y todo el mundo puede hacerlo, perdiéndose la capacidad de autocrítica y, peor aún, desapareciendo los filtros que antes existían para ver un libro publicado (aunque tan solo fuera el coste que supone la auto-edición)

Al final, entre todos, lo que se está consiguiendo matar la literatura y que para encontrar un buen libro, o un libro ameno, deban ir rechazándose y dejándose apartados cientos de títulos. Y todo por culpa del ego del escritor de creerse mejor que nadie.

jueves, 11 de agosto de 2016

La Primera Guerra Mundial contada para escépticos

Título: La Primera Guerra Mundial contada para escépticos.
Autor: Juan Eslava Galán.
Editorial: Planeta.
Páginas: 384

Sinopsis: 
La historia de la primera guerra mundial narrada de forma original y amena para conocer lo que no explican los libros de Historia. 1914. Hace ahora cien años Europa vivía una plenitud dorada. Los adelantos científicos y técnicos prometían un futuro feliz, sin hambrunas ni guerras.Pero un terrorista serbio asesino, durante un desfile en Sarajevo, al heredero del Imperio austro-húngaro y a su esposa. Ese hecho aislado provocó un efecto domino que arrastró a la guerra a mas de cincuenta países. En cuatro años de contienda, la Gran Guerra arrasó Europa y arruinó a los cuatro imperios que dominaban la Tierra. Las consecuencias de aquel cataclismo aun perduran en el mundo inestable que hemos heredado. A lo largo de estas paginas, contemplara el lector los inéditos estragos de la nueva guerra que, con el avance de la técnica, imponen la ametralladora, el tanque y los gases asfixiantes en los campos de fango y sangre surcados por laberintos de trincheras. Junto a esos horrores, conocerá a la seductora Mata Hari y al legendario Baron Rojo, que brinda con una nueva copa de plata por cada avión derribado. También a Rasputin, el inquietante y corpulento monje que seduce a las damas de la corte rusa. El lector viajara en el tren sellado que condujo a Lenin a Rusia en compañía de su esposa y de su amante, sobrevuela Africa en un zepelin, asistirá al asesinato dela familia del zar, se sorprenderá con los pasatiempos de la tropa, con las costumbres de los burdeles, con los espías que pululaban por los hoteles de lujo de Madrid y con mil historias particulares de anónimos muchachos y de futuros grandes hombres que jamas volverían a ser los mismos después de aquella decisiva experiencia.

Opinión:
Juan Eslava Galán es de esos pocos historiadores que pueden, además, vanagloriarse de realizar buenas novelas históricas. Y, en este caso, une su maestría como novelista para escribir una amena (sí, amena y hasta divertida) historia sobre la durísima I Guerra Mundial. Incluso para personas que conocen la historia de ese periodo, supone un acercamiento a los datos más curiosos, en ocasiones morbosos pero, en la mayoría de los casos, amable. Con bastante humor, Eslava Galán hace una critica de los líderes que llevaron a Europa a desangrarse, especialmente duro será con los militares prusianos, pero también franceses e ingleses, que permitieron la muerte de millones de hombres en las trincheras.

No faltan los datos estadísiticos sobre armamento, historias de guerra en la que los hombres (de un bando y otro) mostraron heroicidad o locura, como es el caso del último soldado muerto en la guerra. Pero, sobre todo, permite acercarse a la Historia de forma ágil. De hecho, aunque su título diga para "escépticos" hubiera sido más certero decir que es una historia para "dummies" porque se trata de eso, de permitir al neófito conocer qué y por qué pasó lo que pasó. 

Así que este ensayo, siendo Historia pura, podría casi incluirse en el apartado de novelas porque se lee como tal. Por el ritmo con el que le dota, por la aparición de algunos personajes —como los parroquianos El Siglo que nos cuentan cómo se veía la contienda en una España profunda que el autor sitúa en Jaén—, por el lenguaje fluido en el que se dejan para los pies de página los datos sesudos. Por todo ello, esta obra es una de las mejores formas de acercarse a la Historia para aquellos que gusten de ella pero no quieran (¿quién lo quiere?) tener que estar acudiendo a wikipedia para buscar cada dato, cada nombre, cada fecha. Galán lo da todo y lo da como debe hacerse: convirtiendo la Historia en algo divertido; en una lectura para una tarde de playa.

lunes, 8 de agosto de 2016

Tres días, tres citas: II entrega



Estoy realmente contenta (y sorprendida) por la buena acogida que ha tenido la entrada sobre el reto de las citas. A varios seguidores les gustó mucho mi anterior cita y no puedo más que agradecer que me lo dijeran y alegrarme porque les gustara. En mi elección de hoy espero estar a la altura. 

En esta ocasión, la he sacado de una novela que me gustó mucho, porque se trataba de una historia muy emotiva y porque detrás de ella había un verdadero homenaje de un hijo a su padre. Me pareció una forma muy bonita de amor filial y creo que merece estar en este reto. La novela es La lengua de los secretos de Martín Abrisketa, la reseña podéis encontrarla aquí, y la cita es la siguiente:

"La humanidad se encuentra siempre donde menos se la espera. Está ahí si se la quiere ver".

Creo que es una cita de una gran actualidad. En los tiempos en los que vivimos, cualquier gesto humanitario es más que necesario, ya sea dentro de nuestras fronteras como fuera. No hace falta irse a Mozambique para dar de comer al hambriento y no hace falta irse a Aleppo para dar cobijo al que no lo tiene, Todo gesto humanitario, por pequeño que sea, es necesario y sumamente valioso.

viernes, 5 de agosto de 2016

Tres días, tres citas: I entrega.


Juan Carlos, de "El blog de Juan Carlos", me propuso ayer participar en un reto de lo más interesante que consiste en publicar durante tres días, no necesariamente sucesivos, una cita tomada de algún libro que por la razón que sea tenga algún tipo de interés. Lo cierto es que no soy una gran coleccionista de citas, y si alguna vez tomo nota de alguna al tiempo se me olvida (memoria pez total), pero sí que en los últimos tiempos he estado guardando algunas en mi Kindle, por lo que este reto es una magnífica oportunidad para compartirlas.

La cita de hoy la extraigo de una de las novelas más surrealista que he leído: Orlando de Virginia Woolf (podéis leer la reseña pinchando aquí).

"La verdadera duración de una vida, por más cosas que diga el Diccionario Biográfico Nacional, siempre es discutible".

La razón de ser de esta cita se encuentra en la propia novela, pues Orlando trata sobre un personaje, hombre al principio y mujer al final, que vive la friolera de 300 años (año arriba, año abajo); ya que nace en la corte isabelina y en 1926 tiene 36 años. Pero me gusta porque, en realidad, vivir no debe estar relacionado, únicamente, con el concepto biológico de existir. Vivir es más que existir, y una persona puede seguir viviendo pese haber dejado de existir biológicamente. En mi opinión, siempre y cuando permanezcan los recuerdos de una persona en otra, esa persona sigue viviendo aunque haya dejado de existir, y como tal se puede seguir queriendo. 

El reto dice que debo nominar a tres personas, yo no voy a nominar pero os invito a que me dejéis en los comentarios (o si queréis hacer el reto) vuestras citas favoritas. En los próximos días publicaré las otras dos entras que me quedan.  

martes, 2 de agosto de 2016

La amiga estupenda

Título: La amiga estupenda
Autora: Elena Ferrante
Editorial: Lumen
Páginas: 392

Sinopsis

Con La amiga estupenda, Elena Ferrante inaugura una tetralogía deslumbrante que tiene como telón de fondo la ciudad de Nápoles a mediados del siglo pasado y como protagonistas a Nanú y Lila, dos jóvenes mujeres que están aprendiendo a gobernar su vida en un entorno donde la astucia, antes que la inteligencia, es el ingrediente de todas las salsas.  La relación a menudo tempestuosa entre Lila y Nanú tiene a su alrededor un coro de voces que dan cuerpo a su historia y nos muestran la realidad de un barrio pobre, habitado por gente humilde que acata sin más la ley del más fuerte, pero La amiga estupenda es mucho más que un trabajo de realismo social: lo que aquí tenemos son unos personajes de carne y hueso, que intrigan al lector y nos deslumbran por la fuerza y la urgencia de sus emociones.

Opinión

Sí, la carne es débil e inevitablemente he caído rendida en el fenómeno Ferrante. Las buenas críticas que estado leyendo y, por qué no decirlo, la curiosidad que ha despertado en mí el hecho de que Elena Ferrante no exista en realidad (es un seudónimo y nadie sabe quién se esconde detrás) me han llevado a sumergirme en esta saga/tetralogía "Dos amigas" con resultado muy positivo (cada vez más positivo a medida que más digiero la historia).

La amiga estupenda es el título de la novela que da inicio a esta saga napolitana que tiene como protagonistas absolutas a Lenú y Lila; a quienes vemos, en esta ocasión, en la infancia y adolescencia. A grandes rasgos, podría decirse que esta saga es la historia de una amistad. De hecho, esa es la intención de la propia Lenú quien, ante la desaparición de Lila y su deseo de no dejar rastro, decide contar cuándo y como se forjó su amistad. La historia, por tanto, comienza con un prólogo en el que Lenú ya es mayor, se le nota algo harta y distante de su amiga, pero el hecho de que haya huido le obliga a recordar y contar al lector una narración de de ritmo lento, algo confuso al principio, pero que va atrapando poco a poco, hasta el punto de que somos uno más en ese barrio napolitano en la que nuestras protagonistas han nacido, viven y se conocen. Un encuentro que, de alguna manera, forjará el destino de ambas: En el cuarto tramo de la escalera Lila se comportó de un modo inesperado. Se detuvo para esperarme y cuando la alcancé, me dio la mano. Ese gesto lo cambió todo entre nosotras para siempre.

La historia de estas dos amigas es, también, la historia de una fascinación: la que siente Lenú por Lila. Y es precisamente por esa fascinación por la que nace esta amistad: Decidí que debía guiarme por aquella niña, no perderla nunca de vista, aunque se molestara y me echara de su lado. Lila se nos presenta a través de los ojos de Lenú. Lo que conocemos de ella es lo que Lenú nos cuenta y, hasta cierto punto, no podemos más que entender su fascinación. Lila es una chica particular, con una manera de analizar la realidad brutal, consciente de lo que ocurre a su alrededor incluso en edad muy temprana, con una inteligencia superior al resto y una belleza que resalta a medida que va creciendo. Lila, por tanto, no es normal al resto de las chica, ni tampoco de los chicos, causa miedo y fascinación al mismo tiempo. Y Lenu nos hace creer que es especial. El lector se va dando cuenta que Lila es el contrapunto perfecto de nuestra narradora, que de alguna manera se complementan. Y, de hecho, Lenu acaba siendo lo que es por Lila y ella, además, es plenamente consciente de ello. No obstante, su fascinación no disminuye en ningún momento, ni siquiera en los momentos que parece superarla.

El lenguaje empleado por Elena Ferrante me ha parecido absolutamente brutal. Es muy directa y huye de los eufemismos. Quizás, por ello, me parece una novela tan fenemina, porque la autora no esconde aquellos temas que son tabú, habla claramente de lo que es la menstruación y de los primeros encuentros sexuales. Esto no quiere decir que crea que es una novela dirigida únicamente a mujeres, pero sí que rebosa de elementos claramente femeninos. De igual manera, creo que ha sabido captar muy bien la atmósfera de ese barrio pobre napolitano, pese a que no hay grandes descripciones. La autora nos habla de los vecinos que habitan en él, principalmente clase trabajadora (zapateros, pasteleros, carniceros, conserjes, etc.) y nos expone la jerarquía existente en él. Nos presenta a los personajes y con unos pocos detalles ya sabemos que rol juegan. Como he dicho, no hay grandes descripciones, pero no son necesarias. Por último, es de alabar el hecho de crear un retrato tan perfecto de la amistad entre dos chicas (dos mujeres en las próximas novelas). Una amistad en el que encontramos lealtad, confianza, incondicionalidad, complicidad, etc., pero en la que también está presenta la envidia, la competitividad. Lenú y Lila son, en realidad, dos polos opuestos que como tal se atraen, pero que no por ello dejan de tener personalidades muy distintas, habiendo, por ello, pequeñas rencillas y envidias. Pero esto no es sino las imperfecciones de una amistad perfecta, pues no en pocas ocasiones presenciamos cómo Lenú es capaz de dejar a un lado sus sentimientos más "oscuros" para poner la amistad por encima de todo.

Para ir concluyendo, La amiga estupenda es una novela que me ha gustado mucho, de hecho, a medida que más pienso en ella y en cómo se desarrolla más me gusta. Es una lectura que ha ido de menos a más, con un final que te deja con ganas de más. Si de he ponerle una pega, y esta es muy pequeña, es la confusión que crea tal cantidad de personajes con nombres y apellidos que fuerza al lector a recordar de dónde vienen y que papel juega, pero para ello hay una lista al principio que sirve un poco de guía. Lo cierto es que me ha sabido a poco y estoy deseando continuar con la historia de estas dos amigas... 

jueves, 28 de julio de 2016

La sonata del silencio

Título: La sonata del silencio
Autora: Paloma Sánchez-Garnica
Editorial: Planeta
Páginas: 854


Sinopsis

Marta Ribas tenía un futuro prometedor cuando conoció a Antonio, pero una lealtad mal entendida trastocará sus vidas. Cuando Antonio cae enfermo, Marta se ve obligada a ponerse a trabajar, exponiéndose a las murmuraciones del vecindario y a la indignación del esposo, humillado en su hombría. Pero a Marta se le presenta una inesperada oportunidad que le permitirá salvar su propia supervivencia y la de su hija, y encontrar, por fin, su lugar en el mundo. La sonata del silencio es una novela de pasión, celos y sueños anhelados. Es la historia de una España de posguerra, de castañeras y carboneros, de cócteles en Chicote y de medias de nailon de estraperlo. Es un edificio cualquiera donde la riqueza y la pobreza, el triunfo y el fracaso solo están separados por un tabique.

Opinión

Hace unos meses se anunció que Televisión española estaba preparando la adaptación televisiva de la novela de Paloma Sánchez-Garnica, La sonata del silencio, una novela que ha encumbrado al éxito a su autora pese a que cuenta con varias novelas en su haber. Confieso que ya había leído reseñas muy positivas sobre la misma, pero por una cosa u otra, o simplemente porque no era el momento adecuado, no me había animado a leerla y mentiría si no dijera que ha sido el inminente estreno de su adaptación lo que ha hecho que me pusiera con ella, ya que no quería ver la serie sin haber leído el libro primero, después me habría dado pereza y habría acabado por no leerla. Y, la verdad, menos mal que lo he hecho porque su lectura ha sido todo un viaje de emociones. 

Si tuviera que elegir una única palabra para describir lo que he sentido leyendo esta novela, ésta sería, sin duda alguna, indignación. Una profunda indignación. Y no porque la novela esté mal narrada, todo lo contrario, sino porque todos y cada unos de los hechos que se cuentan en ella alcanzaban tal nivel de injusticia que en más de una ocasión me he visto forzada a parar de leer con el fin de reponerme. Y, la verdad, no es algo que me pase muy a menudo. Y es que la novela es la historia de dos familias que viven casi puerta con puerta, en un edificio de clase media de Madrid, cuyos habitantes se componen de señoronas de la época, dedicadas al rezo y al cotilleo por igual, viviendo en la apariencia de aquellos que se rigen por la moralidad impuesta y de señores que cumplen y hacen cumplir a sus señoras, de manera implacable, dichas normas, jueces oficiosos de una sociedad donde el hombre lo era todo. Estas dos familias, los Figeroa y Montejano, se hayan unidas y separadas al mismo tiempo debido a los secretos y traiciones que comparten varios miembros de las mismas. Secretos y traiciones que han hundido a los Montejano en la más absoluta miseria, en parte por el orgullo de su cabeza de familia, Antonio, en parte por la mala suerte que ha hecho que sus miembros dependan en todo de los Figueroa. 

En medio de este conflicto familiar sobresalen varios personales, en especial destaca una mujer que se ahoga, Marta Ribas, esposa de Antonio. Una mujer de una fortaleza increíble, que no ocupa el lugar que le corresponde en la sociedad por haber tenido una educación muy superior al de su marido y el resto de mujeres que le rodean, y por haber sido criada en un ambiente de mentalidad abierta y dedicada a la cultura. Es una mujer cargada de deseos de vivir, de ser libre y esa libertad se encuentra en la música. Es una mujer que con sus ansias de querer sobrevivir, pese a los múltiples obstáculos en su camino, se gana el respeto y la admiración del lector. En torno a ella, encontramos un elenco de personajes maravillosamente bien perfilados por la autora que ayudan a elaborar una historia perfectamente construida, que avanza con ritmo lento pero seguro y que va atrapando al lector poco a poco. La narración es sencilla, el lenguaje es claro y directo, no encontramos florituras en el lenguaje pues la historia es lo bastante intensa como para adornarla aún más. Pero, pese a la claridad y sencillez del lenguaje, en la narración se intercalan una serie de reflexiones sobre la vida y las decisiones que tomamos que no dejan indiferente al lector y que dan una profundidad aún mayor a aquello que se nos cuenta. 

Son varios los elementos que han hecho que esta lectura se convierta en una de las mejores que llevo en el año. El primero de ellos, la construcción de la historia que, pese a centrarse en Marta Ribas como protagonista, no ignora al resto de personajes que la acompañan, pues la autora se ha esforzado en darle a cada uno su lugar y el lector puede conocer la evolución de los mismos. Algunos, por ejemplo, se sumen en la más absoluta oscuridad como le ocurre al marido de Marta, Antonio, con un final que no deja indiferente; otros parecen redimirse, como le ocurre a Basilio, e incluso, a Rafael; de otros me hubiera gustado un final más duro, más vengativo, como por ejemplo Virtudes, que se me hizo antipática de principio a fin. Y otros personajes me han parecido absolutamente fascinantes, por ejemplo Roberta, una mujer extranjera que supone un contraste interesante. El segundo, es el contexto de posguerra que, como el de la Segunda Guerra Mundial, no deja de estar algo trillado pero por el que siento cierta debilidad (de hecho, Las tres bodas de Manolita, también una novela de posguerra, fue de las mejores lecturas de 2015). En esta novela, aunque no lo parezca, el contexto tiene especial relevancia pues, de alguna manera, marca el destino de ambas familias y también configura la vida de las mujeres. Y, por último, el aspecto que más me ha gustado de la novela es el protagonismo femenino y la importancia que tienen las mujeres en la historia. Todos y cada uno de los personajes femeninos que aparecen en ella son diferentes, y es interesante ver el contraste entre las mismas, entre aquellas que vivían acorde a los preceptos de la época (la de la mujer que debía ser esposa, madre, cumplidora de las normas morales y profundamente religiosa, tal y como lo es Virtudes) y aquellas que, pesen vivir de acuerdo a esos preceptos, se rebelaban internamente (hacerlo externamente era peligroso) y trataban de buscar una vía de escape. En esa rebelión se encuentra Marta y estoy segura que hubo muchas mujeres como ella en la época, a quienes la dictadura les puso una losa encima que les impidió seguir adelante. Como lectora femenina confieso que me ha indignando en muchas ocasiones lo injusto de la posición de la mujer en la época, y he sufrido con la absoluta vulnerabilidad de la misma en una sociedad en la que todo, absolutamente todo, estaba a favor del hombre.

Ya, para ir concluyendo, no me queda más que decir que La sonata del silencio es una novela que he disfrutado de principio a fin. Quizás, la única pega que podría ponerle es que parece estar demasiado dirigida a un público lector especialmente femenino, sobre todo para aquellas que han disfrutado de otras novelas como El tiempo entre costuras o Habitaciones cerradas, pero creo que también podría disfrutarlo el público masculino. A mi parecer La sonata del silencio es de esas novelas que tardas en olvidar. 

Adaptación

Ya lo decía al principio de esta reseñar, La sonata del silencio cuenta con una adaptación televisiva que creo que se estrenará en septiembre (no estoy segura). Contará con 9 capítulos y tiene un repato muy atractivo: Marta Etura, Daniel Grao, Eduardo Noriega, Claudia Traisac, etc. Yo no pienso perdermela, ya que tras ver Habitaciones cerradas, creo que la primera habrá hecho un gran trabajo. 


miércoles, 20 de julio de 2016

The age of innocence

Título: The age of innocence
Autora: Edith Wharton
Editorial: Virago Modern Classic
Páginas: 303

Sinopsis


Al amable mundo de convenciones sociales estrictas en el que se mueve, aparentemente sin roces ni contrariedades, la alta sociedad de Nueva York de finales del siglo pasado, regresa de Europa la inquietante condesa Olenska. Independiente, osada, «diferente», Ellen involucrará muy pronto en su misterio a su joven primo Newland Archer y perturbará sin poder evitarlo el encanto de una vida social que ignora de manera voluntaria su inminente fin.




Opinión

Llevaba ya tiempo queriendo estrenarme con Edith Wharton, especialmente desde que me uní al grupo literario de Facebook de Carmen y amigos. En él no paraba de ver y leer reseñas de algunas de las obras de esta autora, ya que algunos de los miembros han estado participando en el reto Wharton-James. Mi curiosidad, por tanto, fue incrementándose poco a poco y dado que no había leído nada de esta autora y su bibliografía es inmensa, entre novelas, nouvelles, relatos cortos, poesía, etc., decidí dejarme llevar por la recomendación de una conocida y me estrené con la que es, muy propablemente, su novela más conocida: The age of innocence, con la que ganó el premio Pulitzer en 1920. 

A grandes rasgos, la novela de Wharton podría resumirse en una frase: es un magnífico retrato de la clase alta neoyorkina de finales del siglo XIX. De hecho, en un principio, cuando estaba escribiendo el borrador de esta reseña, en lugar de clase alta yo había escrito sociedad, pero la verdad, eso sería exagerar un poco ese retrato que hace la autora, pues su novela se centra fundamentalmente en una serie de personajes que componen el entramado familiar de la clase pudiente de dicha ciudad. Y lo cierto es que Wharton se maneja como pez en el agua, pues ella misma había nacido en el seno de una de esas familias y conocía a la perfección todo el entramado que narra en esta novela donde encontramos a los Mignotts, los Archers, los Wellands, los Beauforts, etc. Así, por tanto, Wharton no ha hecho más que plasmar en papel esa microsociedad en la que había nacido y crecido. No obstante, que no se engañe el lector, no se trata de una descripción amable ni mucho menos, pues en ocasiones me ha dado la sensación de que la autora emplea un tono ciertamente satírico en su narración, e incluso, puede sentirse cierto desprecio (en no pocas ocasiones la autora deja caer que esa clase alta neoyorkina es profundamente ignorante). 

A través de este retrato, que ya digo que no es amable, se aprecian además varias críticas. La más sutil, quizás, es el reproche constante hacia esa sociedad hipócrita, compuesta en su totalidad de familia adinerada pero de origen humilde. En este caso, el mejor ejemplo lo encontramos en la señora Mignott, esa matriarca que desde el sillón de su casa juzga a todos los que la rodean. Una matricarca que había tenido un ascenso en sociedad poco sencillo, pues no había nacido en ella sino que había escalado hasta alcanzarla: Unkind people said that, she had won her way to success by strenght of will and hardness of heart, and a kind of haughty effrontery that was somehow justified by the extreme decency and dignity of her private life. Ninguno de sus miembros, por supuesto, reconocen la dificultad o la forma en la que alcanzan la cima, sino que se comportan de manera hipócrita como si siempre hubieran estado ahí. Además, Wharton se detiene a describir de forma absolutamente detallada cada uno de los personajes con los que trata, por lo que el lector conoce a cada uno de ellos y sabe qué papel juegan ese microunivero que es la aristocracia neoyorkina.

Wharton, qué decir cabe, se muestra absolutamente implacable con esta familias y lo que representan. Crítica duramente el encorsetamiento en el que viven, que les ha llevado a crear una serie de normas no escritas, que todos conocen y por las que todos se rigen. Unas normas que de alguna manera rompían con el individualismo, pues el individuo es lo que es en función del papel que juega en la sociedad y como tal debe vivir por y para esa sociedad, sacrificarse si es necesario: The indiviual, in such cases, is nearly always sacrified to what is supposed to be the collective interest... Cualquier escándalo o "unpleasand business" (osea, asunto desagradable), se esconde, se ignora, o bien se actúa con absoluta frialdad y rechazo hacia quien no puede ignorarlo. Y sí, esas familias podían respaldar a un individuo en apuros, pero también podían ser los peores jueces capaces de condenar al exilio a aquel individuo bajo escándalo. La autora, por tanto, nos presenta a una ciudad que en teoría debía ser vista como la cuna de la libertad, abierta a nuevos aires por eso de ser un nuevo continente (De hecho uno de los personajes se pregunta si Colón había descubierto este nuevo continente para hacer una copia del que ya se conocía). Y New York no es que sea solo una copia, sino que es un lugar absolutamente rancio, gobernado por viejos carcas que imponen su viejas ideas: New York society is a very small world [...]. And it's ruled, in spite of appearences, by a few people with, well, rather old fashion ideas".

A ese pequeño mundo llega la Condesa Olenska, quien representa todo lo opuesto a lo dicho anteriormente. Es una mujer criada en la alta sociedad europea, una sociedad mucho más culta, con una mentalidad algo más abierta y algo más multicultural, y llega  New York creyendo que llega a su hogar, huyendo de un marido que, por lo poco que se dice, es un verdadero bestia y vividor. Y llega, además, buscando su libertad, planteando la idea de divorcio ¡Escándalo! ¿Para qué un divorcio si ya se ha separado? Olenska, por tanto, pondrá a prueba a la sociedad a la que llega y también los convencionalismos de su familia quien la apoyará a la vez que le darán la espalda. Olenska es, a mí parecer, el personaje más fascinante de la novela. Y no solo porque representa todo lo opuesto de una sociedad absolutamente rancia, sino por su dignidad y respeto a sí misma. La llegada de este personaje también pone a prueba al protagonista de la novela, Newland Archer. Y he aquí otras de las virtudes de esta novela, porque Warthon opta por un protagonista masculino, en lugar de femenino, algo no muy común en la literatura clásica femenina (ruego me corrijan si me equivoco). Newland se presenta como un caballero que vive de acuerdo a esas normas no escritas y no solo es que viva de acuerdo a ellas sino que las considera esenciales. Es un hombre dedicado a la abogacía, a punto de casarse con una muchacha que representa todo lo que una buena esposa debe ser, bella, de clase alta (nieta de la matriarca), y de inteligencia media. Archer vive por y para las normas, es más, una de sus frases lapidarias es one can't make over society. Sin embargo, su encuentro con Olenska hará que todo su mundo se tambalee. Experimentará un viaje iniciático tras el cual abrirá los ojos y verá la sociedad como lo que en realidad es. Obviamente, en el transcurso de este viaje Olenska y Newland acabarán enamorándose el uno del otro, pero tendrán que decidir entre dejarse llevar por ese encorsetamiento o romper con él. En cualquier caso, en mi opinión, la historia de amor no es más que una excusapara que Newland experimiente ese cambio fundamental.

En definitiva, The age of innocence me ha parecido una buena opción para estrenarme con esta autora, de la que seguro leeré más novelas. La he disfrutado muchísimo, sin que tampoco por ello me haya maravillado. Me ha gustado ese tono satírico que parece intuirse en la forma en la que la autora retrata a esas grandes familias neoyorkinas, reduciéndolas casi a meras caricaturas. Un retrato en el que puede notarse ese deprecio que la autora acabó sintiendo por la sociedad en la que había nacido y criado, de hecho al final acabó trasladándose a Europa donde moriría. En la introducción del ejemplar que he leído se nos dice lo siguiente: Edith Wharton criticised the society for its dread of innovation, its conformity, it philistinism and, perhaps most tellingly of all, for its lack of civic responsability. Y la verdad es que parte de eso puede encontrarse en la novela. Asimismo, me ha parecido sumamente interesante la manera en la que la autora hace que Newland vaya dándose cuenta de cómo es esa sociedad que le rodea, que cuestione los pilares en los que había sostenido su vida. En resumen, una lectura absolutamente recomendable que no decepcionará a los lectores de este género. 

Adaptación

Es muy posible que esta novela de Wharton sea más conocida por su adaptación cinematográfica, que por la novela en sí. La dirigió el grandísimo  Martin Scorsese allá por el año 1994 y la protagonizaban unos actores y actrices de lujo:  Daniel Day-Lewis, Michelle Pfeiffer, Winona Ryder, Geraldine Chaplin, Michael Gough, Miriam Margolyes, etc. y llegó a estar nominada a 5 oscar, aunque solo se llevó uno por Mejor Vestuario. Yo no la he visto y, siendo sincera, dudo que la vea porque no soy fan ni de Pfeiffer ni de Ryder, y porque en general no me atrae, pero aquí os dejo el tráiler.